Hege Orefellen on Reparations

This is a presentation given by Hege Orefellen, survivor and lawyer, at a side event to the CRPD Committee on Article 15 (freedom from torture and ill-treatment) last year.  I am sharing it in the context of this Campaign, because thinking about reparations can help us to envision how to get from where we are now, with so much damage done and continuing under the regime of forced psychiatry, to a world where it is eradicated and people and society come together to heal and make lasting changes in how we treat each other.

Hege’s and other presentations and archived video from the side event are linked on the CHRUSP website Resources page and for the time being also on its sidebar.


Aquí está una presentación realizada por Hege Orefellen, quien es sobreviviente y abogada, en un evento paralelo ante el Comité CDPD sobre el artículo 15 (prohibición de la tortura y los malos tratos) el año pasado. La estoy compartiendo en el contexto de esta Campaña, porque pensar en reparaciones puede ayudarnos a imaginar cómo llegar desde donde estamos ahora, con tanto daño hecho y continuando bajo el régimen de la psiquiatría forzada, a un mundo en el que se erradique este régimen, y la gente y la sociedad se unen para sanarnos y hacer cambios duraderos en la forma en que tratamos a los demás.

Las presentaciones de Hege y otras personas desde el evento paralelo, y el vídeo archivado, están vinculados en el sitio de CHRUSP, la página de Recursos y, por el momento también por su barra lateral.


Torture and other ill-treatment in psychiatry – urgent need for effective remedies, redress and guarantees of non-repetition

Side-event to the CRPD Committee, 30 March 2015, PW, conference room

Hege Orefellen – World Network of Users and Survivors of Psychiatry and We Shall Overcome, Norway

As we have already heard from the strong testimonies here today, grave violations happen in the mental health setting. Deprivation of liberty can in itself be harmful. Indefinite detention is especially harsh, and commonly practiced against persons with psychosocial or other disabilities. Violent medical practises like forced electroshock, forced drugging, restraint and solitary confinement do not constitute help or care, nor does it have any legitimate purpose. It constitutes discriminatory and harmful practises that can cause severe pain and suffering, as well as deep fear and trauma, in its victims. Tina will talk about how these forced psychiatric interventions meet international definition of torture standards. I want to underscore the need for recognizing the severity of the harm done and the suffering inflicted on the victims. As a human rights lawyer, and as a survivor of forced psychiatry, I cannot say it strongly enough that these forced interventions, which always carry a factor of disability- based discrimination, needs to be categorized as torture and other ill-treatment, and be abolished. There is an urgent need for providing the victims with effective remedies and reparations. But there are obstacles;

We know the human rights framework regarding torture and other ill-treatment; the absolute prohibition, the states obligation to protect against it, the obligation to investigate allegations, and to give redress to victims. But when ill-treatment is carried out in the name of medical treatment, authorised by domestic legislation and enforced by national law, then there are no real protection or access to justice. There is no redress for victims, no accountability for perpetrators. The ill-treatment goes with impunity.

As Finn and Jolijn’s cases illustrate, there are a lack of effective remedies. We are rendered powerless in the hands of medical professionals who have been given the authority to define us out of our fundamental human rights. That is the situation that we, the survivors of forced psychiatry, are facing around the world today.

Recognizing forced psychiatric interventions as ill-treatment is a first crucial step that needs to be taken by the State parties. We welcome the increasing awareness among UN monitoring mechanisms, which is important to ensure justice and accountability on all levels. Especially we welcome the CRPD Committees General Comment No. 1 stating that forced treatment by psychiatric and other medical professionals is an infringement of CRPD Art 15. The Committee has spoken clearly both in the General Comment and in its Concluding Observations; there can be no legitimate detention in any kind of mental health facility, forced psychiatric interventions violate the prohibition on torture and ill- treatment as well as other provisions of the CRPD and must be abolished. We look forward to the Committees further development of jurisprudence under CRPD Art. 15, and encourage the Committee to take the urgent need for effective remedies, redress and guarantees of non-repetition into account.

The Committee Against Torture emphasizes, in its General Comment No. 3 (2012) on State parties obligation to ensure redress to torture victims, that the restoration of the dignity of the victim is the ultimate objective in the provision of redress.

According to the Basic Principles and Guidelines on the Right to a Remedy and Reparation for Victims of Gross Violation of International Human Rights Law adopted by the General Assembly in resolution 60/147 (2005) redress includes five forms of reparation; restitution, compensation, rehabilitation, satisfaction and guarantees of non-repetition. All of which are of great importance for victims of ill- treatment in the mental health system.

Restitution, a form of redress designed to re-establish the victim’s situation before the violation was committed, should include restoration of liberty, freedom from forced treatment, enjoyment of family life and citizenship, return to one’s place of residence, and restoration of employment.

Compensation should be provided for any economically assessable damage, such as physical or mental harm; lost opportunities, including employment and education; material damages and loss of earnings; moral damage; and costs required for legal assistance, medical and social services.

Rehabilitation for victims of forced psychiatry should aim to restore, as far as possible, their independence, physical, mental, social and vocational ability; and their full inclusion and participation in society. Victims of forced psychiatry may be at risk of re-traumatization and have a valid fear of acts which remind them of the ill-treatment they have endured. Consequently, a high priority should be placed on the need to create a context of confidence and trust in which assistance can be provided. Needless to say, when the ill-treatment has been carried out by medical professionals, within the public health system, it will be difficult, if not impossible, for the same system to regain that trust from its victims.

Satisfaction should include effective measures aimed at the cessation of continuing violations; verification of the facts and public disclosure of the truth; an official declaration or judicial decision restoring the rights of the victim; sanctions against persons liable for the violations; investigation and criminal prosecution, public apologies, including acknowledgement of the facts and acceptance of responsibility.

The right to truth is especially important for victims of forced psychiatry, were ill-treatment for so long, and on such a large scale, has been carried out under the guise of medical treatment. We need truth about what happened to us, truth about the consequences, public recognition and apologies, as a first step in a process of social reintegration, justice and healing. Since coercive mental health practices represent patterns of violence against persons with psychosocial and other disabilities, we need reparation on a collective, as well as an individual level, and we hope the CRPD Committee will take this into account in its future work and recommendations. State parties should develop procedures for redress covering all victims of forced psychiatric interventions.

Guarantees of non-repetition should include taking measures to combat impunity, prevent future acts, as well as reviewing and reforming laws contributing to or allowing these violations.

State parties should now recognize the immediate obligation to stop ill-treatment from being carried out through forced psychiatric interventions, undertake necessary action to repeal legislation that authorizes forced psychiatric treatment and detention, and develop laws and policies that replaces coercive regimes with services that fully respect the autonomy, will and equal rights of persons with disabilities.

Thank you.



Tortura y otros malos tratos en psiquiatría – necesidad urgente de compensación, reparación y garantías de no repetición.

Evento paralelo a la sesión del Comité CDPD, marzo 30 de 2015, PW, Salón de Conferencias.

Hege Orefellen – Red Mundial de Usuarios/as y Sobrevivientes de la Psiquiatría y la organización We Shall Overcome, Noruega.

Como hemos escuchado en los poderosos testimonios de hoy aquí, ocurren graves violaciones en el sistema de salud mental. La privación de la libertad en sí misma puede ser muy perjudicial. La detención indefinida es particularmente severa y comúnmente practicada contra las personas con discapacidad psicosocial y con otras discapacidades. Las prácticas médicas violentas como los electrochoques, la medicación forzada, la restricción física y el confinamiento en solitario no constituyen formas de ayuda o cuidado y no cumplen ningún propósito legítimo. Se trata de prácticas discriminatorias y perjudiciales que pueden ocasionar fuerte dolor y sufrimiento así como profundo miedo y trauma en sus víctimas. Tina hablará de cómo estas intervenciones psiquiátricas forzosas constituyen tortura a la luz de los estándares internacionales. Deseo subrayar la necesidad de reconocer la severidad del daño y sufrimiento infligido a las víctimas. Como abogada de derechos humanos y sobreviviente de psiquiatría forzada, no puedo enfatizar lo suficiente el hecho de que estas intervenciones forzadas, que siempre conllevan un factor de discriminación por motivos de discapacidad, deben ser categorizadas como tortura y malos tratos y deben ser abolidas. Existe una urgente necesidad de proveer a las víctimas recursos y reparaciones efectivos. Sin embargo, hay obstáculos.

Conocemos el marco de derechos humanos sobre tortura y malos tratos, la prohibición absoluta, la obligación de los Estados de proteger a las personas contra ella, la obligación de investigar las denuncias y de otorgar reparación a las víctimas. Sin embargo, cuando los malos tratos se realizan en nombre de un tratamiento médico, autorizado por la legislación nacional y son ejecutados por el derecho interno, no podemos hablar de protección real ni de acceso a la justicia. No hay reparación para las víctimas ni justiciabilidad para los responsables. Los malos tratos quedan impunes.

Como ilustran los casos de Finn y Jolijn, las medidas de reparación efectiva son inexistentes. Quedamos impotentes en las manos de profesionales de la medicina a quienes se les ha otorgado la autoridad de definirnos por fuera de nuestros derechos humanos fundamentales. Esta es la situación que quienes somos sobrevivientes de la psiquiatría forzada enfrentamos hoy en todo el mundo.

Reconocer las intervenciones psiquiátricas forzosas como constitutivas de malos tratos, es un primer paso fundamental que debe ser dado por los Estados Parte. Felicitamos la mayor conciencia que existe en los órganos de monitoreo de la ONU, pues es muy importante para asegurar la justicia y justiciabilidad a todos los niveles. En particular, felicitamos la Observación General No. 1 del Comité CDPD, que afirma que el tratamiento forzado por parte de profesionales de la psiquiatría y la medicina constituye una violación al artículo 15 de la Convención. El Comité ha sido claro, tanto en sus Observaciones Generales como en sus recomendaciones a los Estados, que no puede haber una detención legítima en ningún tipo de institución de salud mental; las intervenciones psiquiátricas forzadas violan la prohibición contra la tortura y malos tratos así como otras disposiciones de la CDPD y por tanto deben abolirse. Esperamos con atención el desarrollo de la jurisprudencia del Comité bajo el artículo 15 de la CDPD y solicitamos que tome en cuenta la necesidad urgente de medidas efectivas de reparación, compensación y no repetición.

El comité contra la tortura enfatiza en su Observación General No. 3 (2012) la obligación de los Estados Parte de garantizar la reparación a las víctimas de tortura y afirma que la restauración de su dignidad es el objeto último de las disposiciones sobre reparaciones. Según los Principios y directrices básicos sobre el derecho de las víctimas de violaciones manifiestas de las normas internacionales de derechos humanos y de violaciones graves del derecho internacional humanitario a interponer recursos y obtener reparaciones, adoptados por la Asamblea General en su Resolución 60/147 (2005), la reparación plena y efectiva incluye restitución, indemnización, rehabilitación, satisfacción y garantías de no repetición. Todas ellas de gran importancia para las víctimas de malos tratos en el sistema de salud mental.

La restitución, una forma de reparación diseñada para devolver a la víctima a la situación anterior a la violación manifiesta, debe incluir el restablecimiento de la libertad, el derecho a estar libre de tratamiento forzado, el disfrute de la vida familiar y la ciudadanía, el retorno al lugar de residencia y el restablecimiento del empleo.

La indemnización debe otorgarse por cualquier daño que pueda tasarse económicamente, tal como daño físico o mental, pérdida de oportunidades incluyendo empleo y educación, perjuicios materiales y lucro cesante, daño moral y los costos incurridos por concepto de asistencia legal, médica y social.

La rehabilitación para las víctimas de psiquiatría forzada debe dirigirse a restablecer, tanto como sea posible, su independencia, sus habilidades físicas, mentales, sociales y vocacionales, así como su plena inclusión y participación en la sociedad. Las víctimas de psiquiatría forzada pueden estar en riesgo de revictimización y sentir temor fundado de actos que les recuerden los malos tratos vividos. En consecuencia, debe darse una alta prioridad a la necesidad de crear un contexto de seguridad y confianza en el que pueda prestarse asistencia. Sobra decir que cuando los malos tratos son realizados por parte de profesionales de la medicina en el marco del sistema público de salud, será muy difícil, si no imposible, que el mismo sistema genere confianza para sus víctimas.

Las medidas de satisfacción deben incluir mecanismos dirigidos a la cesación de las violaciones continuadas, la verificación de los hechos y la difusión pública de la verdad; un pronunciamiento oficial o judicial restableciendo los derechos de la víctima, sanciones contra las personas responsables de las violaciones de derechos, investigación y procesamiento penales, disculpas públicas, incluyendo el reconocimiento de los hechos ocurridos y la aceptación de responsabilidad por los mismos.

El derecho a la verdad es particularmente importante para las víctimas de psiquiatría forzada, que han vivido maltratos por un largo tiempo y de manera generalizada bajo el pretexto de recibir tratamiento médico. Necesitamos que se conozca la verdad sobre lo que nos pasó, la verdad sobre las consecuencias, que haya reconocimiento y disculpas públicas, como primer paso en el proceso de reincorporación social, justicia y sanación. En tanto las prácticas coercitivas en salud mental representan patrones de violencia contra las personas con discapacidad psicosocial y de otro tipo, necesitamos reparaciones tanto a nivel colectivo como individual y esperamos que el Comité CDPD tome esto en cuenta en su trabajo y recomendaciones futuras. Los Estados Parte deben desarrollar procedimientos para reparar a todas las víctimas de intervenciones psiquiátricas forzadas.

Las garantías de no repetición deben incluir medidas contra la impunidad, para la prevención de actos violatorios en el futuro, así como la revisión y reforma de las leyes que contribuyen o permiten las violaciones de derechos.

Los Estados Parte deben reconocer la obligación inmediata de impedir que haya malos tratos a través de las intervenciones psiquiátricas forzadas, adoptar las acciones necesarias para abolir leyes que autoricen el tratamiento psiquiátrico y la detención psiquiátrica forzados y desarrollar leyes y políticas que sustituyan regímenes coercitivos con servicios que respeten plenamente la autonomía, voluntad y la igualdad de derechos de las personas con discapacidad.




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