Fiona Walsh – Convention on the Rights of Persons with Disabilities (CRPD): Civil Liberties, Equality and Upholding Human Rights

The 100th Anniversary of the 1916 Rising (Easter Rebellion) is currently being marked in Dublin City and Ireland. The Rising was launched by a small number of Irish Republicans at Easter time 1916 aiming to terminate British rule in Ireland and establish an independent Irish Republic. One of the principles of the Proclamation guaranteed:

‘religious and civil liberty, equal rights and equal opportunities to all its citizens’

In the context of those presenting in emotional distress today in Ireland in 2016 however there is still no guarantee that civil liberties will be respected and the reality of equal rights/opportunities for those perceived to be suffering from ‘mental disorders’ is not on the horizon just yet.   Diagnoses are based on subjective interpretation of ‘symptoms’ by Irish psychiatrists and other professionals who typically see individuals in terms of perceived deficits, brain disorders and inherited genetic defects. There are some more enlightened professionals who think in terms of ‘support’ and supporting decision making for those in distress as opposed to those who however compassionate and well meaning think in terms of ‘control’ ‘risk’ and substitute decision making. Many survivors of psychiatric abuse dread the paternalistic ‘best interests’ approach which typically has been used to deprive them of their basic human rights and to define what has contributed to their distress and what might support them to come through it.

 

Typically individuals in Ireland present in a voluntary capacity via their General Practitioner (GP), out of hours service or to the Accident & Emergency Unit of their local public hospital or to one of the private facilities. I am not aware of any psychiatric unit that does not use coercive practices of some sort.   Most who present in a voluntary capacity on the first occasion are not made aware on entering the facility they can be detained and forcibly treated, albeit on the 2nd opinion of another psychiatrist, which usually validates the first opinion. If you do not agree to Diagnosis and Treatment, then you may well be subjected to detention and forced drugging, seclusion, restraint, ECT etc. Under international human rights law this is could be regarded as Torture. The first thing that typically goes is the individuals clothes, access to fresh air etc, access to phonecalls/visitors , even your children until it is established that you will essentially play ball. Mothers can as I did receive threats such as ‘you know we have the option to contact child protection services’. True informed consent for any ‘Treatment’ including around serious side effects of medication must be sought yet typically is not and usually information not provided automatically either way so that the individual can make or be supported to make an informed decision. For those that know how the system operates and disagree with the medical model fear permeates and is increasingly stopping individuals in distress from reaching out to get the support they desperately crave in a given crisis. Reports of individuals taking their own life rather than submitting to coercion are sadly not uncommon and increasing in frequency in Ireland. Members of our Traveller Community have an increased incidence of suicide seven times higher than the rest of the population and fear often prevents travellers seeking professional support.

 

Ministers Frances Fitzgerald and Aodhan O Riordain published a ‘Road Map for Ratification of UN Convention on the Rights of Persons with Disabilities’ on 21st October 2015.   Introducing Capacity Legislation features on this road map. Accordingly on 30/12/2015 our President Michael D Higgins signed the Assisted Decision Making (Capacity) Bill 2013. Rather than respecting the principles of CRPD though our Departments of Justice and Health and Government bizarrely based the legislation around ‘Mental Capacity’ providing for a ‘Functional Capacity Test’. Prof Brendan Kelly, a prominent Irish Psychiatrist has had huge influence and uses the CRPD to even defend administering Electroshock against the expressed wishes of an individual (family/loved ones have no rights either in respect of those with involuntary status).  Minister Kathleen Lynch refused to listen to the voice of Civil Society Capacity Coalition, chaired by Eilionoir Flynn, Deputy Director, Centre for Disability Law & Policy NUI Galway and essentially deprived Irish Citizens of the Right to have Legal Capacity respected in law. In addition the legislation denies the right to make a legally binding Advance Healthcare Directive in the context of emotional health, even in respect of ECT. Although the word ‘unwilling’ was recently removed from our Mental Health Act 2001 , the word ‘unable’ still remains, essentially allowing forced detention and drugging to continue unabated. As a survivor of Psychiatry (my experience is relatively mild in many respects) I sat in the Public Gallery of our Houses of Parliament (Dail and Seanad) saddened by the refusal of our Minister and Government to uphold the principles contained in CRPD and respect Human Rights, despite being challenged by brillant Human Rights advocates including Jillian Van Turnhout and Katherine Zappone in our Seanad and Padraig Mac Lochlainn along with other elected representatives in our Dail Chamber. At a recent NGO Forum on Human Rights in Dublin Castle , ‘United Nations Council, ten years on’ (which UN Rapporteur Ms Catalina Devandas Aguilar was invited to speak and attended) Layla de Cogan Chin, Dept of Justice left attendees in no doubt with the Dept line that the Irish Government will essentially pick and choose what rights will be respected and that CRPD will be ratified with reservations/declarations.

 

Increasingly Irish survivors are looking to United Nations and the International Human Rights arena to expose the inability/indifference of the Irish Government and Psychiatry Profession to respectively legislate and usher in reform so that those who seek support can do so free of fear and terror of coercion. For some layer by layer of their human dignity is stripped away and they have to recover from the Diagnosis and ‘Treatment’ in addition to what brought them in contact with services in the first place.   In my own case presenting in a voluntary capacity agreeing to take all prescribed medication, still resulted in an attempt by treating Psychiatrist in 2011 to attempt sectioning on the basis of a second opinion of her choice not mine. My apparent ‘crime’ was that I did not agree with given diagnosis or that medication would be of therapeutic benefit.  A dear friend of mine, fellow human rights defender and member of Recovery Experts by Experience (REE) , at 77 years of age has to live daily with the fear of having ECT forced upon her despite having a power of attorney and Advance Directive made. Why should any Psychiatrist have the power to totally disregard her expressed wishes and disrespect her right to Legal Capacity should she ever become distressed in the future? Why should any human being live with the daily fear of having forced ECT again? As a member of Recovery Experts by Experience (REE) we made a submission to UN ICCPR in 2014. Tallaght Trialogue advocacy also submitted two reports under UN ICESCR in addition to contributing to joint parallel report from Civil Society, coordinated by Noeline Blackwell on behalf of FLAC. As a member of Tallaght Trialogue Advocacy I presented in person in June 2015 to UN ICESCR Committee in Geneva (speaking notes link below).

 

The UN CRPD reflects that each Human being has a right to be treated equally (Article 5) and have their will and preferences respected, that their legal capacity (Article 12) is inherent and above all that their human dignity must be respected. My hope is that the standards in the Convention that prohibit forced detention (Article 14) and treatment will propel Irish elected representatives to seek, resource and fund alternative approaches to coercion such as Open Dialogue, Hearing Voices Approach (see http://hearingvoicesnetworkireland.ie/ ) , Crisis Houses, Peer Support & Advocacy … Survivors of Psychiatry deserve to have their voices heard not silenced as is the case in Ireland where tick a box engagement is typical and ‘Experts speak to Experts’ time and time again without the voice of lived experience.

 

Thank you Tina Minkowitz and fellow advocates at CHRUSP, Eilionoir Flynn & past and present Colleagues, CDLP NUI Galway , Fiona Morrissey Lawyer & Researcher and to all who contributed to the CRPD and advocate to have the standards enshrined upheld. It is time the incoming Irish Government embraced the principles of Civil Liberties and Equality in the 1916 Proclamation and ratified the CRPD (signed 30th March 2007) and Optional Protocol without declarations/reservations. Why not embrace the opportunity without further delay to respect Legal Capacity (Article 12) and the will and preferences of individuals and treat every citizen equally regardless of physical disability, psycho-social disability or a perceived disability? A Democracy that silences the voice of Civil Society is not what the signatories of the 1916 Proclamation aspired to, nor is it appropriate for the survivors of psychiatric abuse past and present in 2016. It is time for Irish Legislators to be challenged by those charged nationally to uphold human rights to step up to the plate and respect and ratify the CRPD and Optional Protocol. Accordingly I unreservedly support the Campaign to Support CRPD Absolute Prohibition of Commitment and Forced Treatment.

 

Signed: Fiona Walsh, Human Rights Defender & Survivor of Irish Psychiatric Abuse

Dated: 28th March 2016

Member:

  1. Recovery Experts by Experience (REE)
  2. Tallaght Trialogue Advocacy (on facebook & twitter @TallaTrialogue)

 

Speaking notes ICESCR Review Ireland June 2015 , Fiona Walsh, Tallaght Trialogue Advocacy (pages 19/20 FLAC newsletter)

http://www.flac.ie/publications/flac-news-25-2-aprjun-2015/

http://hearingvoicesnetworkireland.ie/

 

Irish Examiner Newspaper Article 20/01/2016

http://www.irishexaminer.com/viewpoints/yourview/electroconvulsive-therapy-is-still-given-to-patients-who-dont-want-it-377065.html

 

Dr. Fiona Morrissey, Lawyer & Mental Health Researcher: Article in Irish Examiner dated 21/11/2015 and link to her research regarding Advance Directives

http://www.irishexaminer.com/viewpoints/analysis/assisted-decision-making-bill-why-changes-are-needed-to-current-laws-366167.html

 

Article in Irish Independent 15/11/2015

http://www.independent.ie/irish-news/health/mentally-ill-still-forced-to-endure-shock-treatment-34201655.html

Eilionoir Flynn CDLP NUI Galway – Blog Posts on www.humanrights.ie

http://humanrights.ie/author/eilionoirflynn/

Prof Brendan Kelly, Psychiatrist, letter to editor 22/11/2015

http://www.independent.ie/opinion/letters/dont-deny-them-this-treatment-34223005.html

Roadmap to ratification of CRPD issued by Irish Dept of Justice

http://www.justice.ie/en/JELR/Roadmap%20to%20Ratification%20of%20CRPD.pdf/Files/Roadmap%20to%20Ratification%20of%20CRPD.pdf

Linda Steele: Challenging Law’s ‘Monopoly on Violence’

Challenging Law’s ‘Monopoly on Violence’: Human Rights and Disability-Specific Lawful Violence

Dr Linda Steele, Lecturer, School of Law University of Wollongong, Australia

29 March 2016

The Convention on the Rights of Persons with Disabilities[i] (‘the CRPD’) provides a human rights basis for seeing non-consensual medical treatment, detention and chemical and physical restraint as forms of discriminatory violence against people with disability. United Nations human rights bodies must be consistent and persistent in urging states parties to reform criminal and civil laws to explicitly prohibit these practices and provide legal avenues for redress. Until this occurs, these practices will continue to be lawful forms of violence which are condoned and, indeed, made possible by the state and by law.

In my blog post I will briefly discuss the concept of ‘lawful violence’ and why non-consensual medical treatment, detention and physical and chemical restraint constitute ‘disability-specific lawful violence’. I will then explain how the CRPD provides a human rights basis to contest the lawfulness of this violence, and what needs to be done to urge states parties to follow the CRPD and ultimately prohibit and remedy disability-specific lawful violence.

Questioning Violence’s Legal Status

People with disability experience disproportionately high rates of violence when compared to people without disability[ii] (even taking into account the issues with data collection which result in an under-quantification of the rates of violence against people with disability[iii]). There are numerous approaches to categorizing violence against people with disability for the purposes of analysis and devising recommendations for law reform directed to reducing its incidence and enhancing justice for survivors. One approach which I adopt in this blog post is to categories violence in terms of its legal status under domestic law: whether violence is prohibited and legally actionable, or instead permitted and condoned by law. This approach is particularly fruitful for appreciating the significance of the interface of the CRPD and domestic law to states parties addressing all forms of violence against people with disability.

  • Unlawful violence

Some unwanted contact, detention and restraint against people with disability constitutes ‘unlawful violence’ – violence that is prohibited by domestic criminal laws (e.g. offences of assault or sexual assault) and/or constitutes a tortious wrong pursuant to civil law (e.g. torts of battery or false imprisonment). While people with disability experiencing ‘unlawful violence’ technically have available to them criminal and civil legal protection and remedies, at an individual level there are considerable issues with enforcing these laws vis-à-vis survivors with disability. These issues are due to such factors as discriminatory views about disability (and the intersection of disability with gender, sexuality, race, criminality and age) held by police, prosecutors and judges, and because of discriminatory evidential and procedural laws.

Despite the significant issues with ‘unlawful violence’ vis-à-vis people with disability, there are some forms of unwanted contact, detention and restraint of people with disability which do not even fit within this category of ‘unlawful violence’ such that there is not even the possibility of punishment and remedy. For present purposes, non-consensual medical treatment, detention and restraint of people with disability do not fall within the category of ‘unlawful violence’, as I will now turn to explain.

  • Lawful violence

Some unwanted contact, detention and restraint of people with disability – notably non-consensual medical treatment, detention and physical and chemical restraint – is not prohibited or actionable under domestic law and instead is legally permissible. As such, these practices fall outside of the category of ‘unlawful violence’ and sit in a different category of ‘lawful violence’ or, as I term it by reason of the significance of ‘disability’ to its lawfulness, a category of ‘disability-specific lawful violence’.[iv]

Disability-Specific Lawful Violence

Drawing on the work of Robert Cover[v] on ‘legal violence’ (i.e. violence permitted by law), Austin Sarat and Thomas Kearns[vi] argue that law has a ‘monopoly’ on violence, because law determines what is possible to do to another’s body without any legal accountability. Domestic law, and particularly criminal law and tort law, has singular control over violence because regardless of individual experiences of or social values towards unwanted contact detention and restraint (or, indeed, even international human rights perspectives on unwanted contact, detention and restraint) it is the domestic legal system that determines what will be punished or remedied and conversely what will be permitted and go without any punishment of the perpetrator or remedy for the survivor. Unwanted contact, detention and restraint becomes violence that is ‘lawful’ where it is permitted by law. This is not to suggest that legal permissibility means that lawful violence is completely at large. Generally, lawful violence is deeply embedded in legislative and common law frameworks and in judicial and administrative procedures (many of which purportedly ‘protect’ those subjected to lawful violence through ‘procedural’ oversight). Therefore, the state and law are significantly complicit in the operation of and legitimation of unwanted contact, detention and restraint where this is permitted by law.

  • Lawfulness

Turning then to non-consensual medical treatment, detention and physical and chemical restraint of people with disability, these practices are lawful violence in the sense discussed above because they are not prohibited by or actionable under law. In very general terms, criminal law defines assault and civil law defines battery in terms of non-consensual interpersonal physical contact or the non-consensual threat of such contact. The tort of false imprisonment and related criminal offences consider detention and restraint unlawful where it is the non-consensual deprivation of liberty in a delimited space. In the face of the general criminal and tortious prohibition of these acts, the entry point for the legality of such acts vis-à-vis people with disability is the legal exceptions to unlawful violence created by certain defences to criminal responsibility and tortious liability: consent, necessity and lawful authority. These are discussed here in very general terms (noting there will be differences between jurisdictions):

  1. Consent: Interpersonal physical contact does not constitute assault if consented to by the individual. However, where the individual does not have capacity to consent, the law permits a third party to consent on that person’s behalf. In the context of medical treatment of people with disability (such as sterilization) there are established legal processes for recognizing third party consent, e.g., involving determining lack of legal capacity on the basis of mental incapacity and then determining whether the medical decision is in the individual’s ‘best interests’ or a ‘step of last resort’.[vii]
  2. Necessity: Non-consensual medical treatment, detention and physical and chemical restraint of people with disability might also be considered to fall in the defence of medical necessity if the procedure is considered ‘necessary’ in order to protect the individual’s life, health or wellbeing and the act is reasonable and proportionate to the ‘harm’ to be addressed (regardless of whether this harm is in the context of an immediate and short term emergency or an ongoing state of affairs).[viii]
  3. Lawful authority: Non-consensual medical treatment, detention and physical and chemical restraint of people with disability are lawful when done pursuant to statutory or judicial authority.[ix] Such authority includes civil and forensic mental health legislation authoring detention and treatment, as well as legislation authorizing chemical and physical restraint.

These defences carve out an exception to ‘unlawful violence’ for non-consensual medical treatment, detention and physical and chemical restraint of people with disability, such that they become forms of ‘lawful violence’ regulated by law. This procedural protection on an individual basis of when and how such interventions take place elides questioning at a systemic level why these unwanted practices should ever be permitted and in turn elides categorically naming these practices as violence.

Yet, the ‘regulation’ by law of these practices is typically framed as ‘protective’ because law’s involvement provides administrative and judicial procedural oversight to when and how these non-consensual interventions occur. In fact, the greater ‘procedural justice’ afforded to people with disability in the past couple of decades is frequently characterized as a marker of a more enlightened and progressive approach by law and society to people with disability insofar as it is juxtaposed to earlier purportedly extra-legal, arbitrary and repressive practices towards people with disability. However, far from showing law’s role in the ‘salvation’ or ‘empowerment’ of people with disability, the legal processes through which non-consensual medical treatment, detention and physical and chemical restraint of people with disability are permitted in fact signal law’s complicity in this violence: the state’s regulation of a legal economy of violence against people with disability. The state and law contributes to the production of broader social and ethical norms about what is permissible to be done to people with disability and ultimately lowers the value of the bodies and lives of people with disability.

The status of some violence against people with disability as lawful has implications for the punishment of perpetrators and remedies for survivors – in short, there are none. For example, if an individual is detained in a mental health facility and given treatment pursuant to a court order made under civil mental health legislation, that individual cannot report this to police and have the doctor charged with assault (although if the doctor acts outside of the specifics of the order, this would then be unlawful). Similarly, if a girl with intellectual disability is sterilized pursuant to her parent’s consent, she cannot claim civil damages for battery where the doctor acted pursuant to her parents’ decision which was authorized by the court as being in her best interests. A further example is the detention in forensic mental health system of a non-convicted individual on basis of unfitness: this is lawful if is unfitness determined pursuant to the legal process specified by forensic mental health legislation and an individual cannot claim damages for years of imprisonment.

  • Disability-specificity

Above I have explained how non-consensual medical treatment, detention and physical and chemical restraint of people with disability become ‘lawful violence’. I refer to this as ‘disability-specific’ lawful violence because disability is central to the lawfulness of this violence specifically to (and sometimes exclusively to) people with disability:

  1. This violence occurs in institutional circumstances specific to the marginalization, segregation and regulation of people with disability, e.g., mental health facilities, forensic mental health system, sterilization.
  2. Circulating across all of the defences discussed above and the associated legal frameworks of substituted decision-making (in the context of the defence of consent) and authorizing legislation (in the context of the defence of lawful authority), are stereotypes about disability as exemplified by judicial interpretation of such value-laden legal concepts as ‘harm’, ‘necessity’, ‘reasonable’, ‘best interests’ in relation to people with disability.[x]
  3. These defences and the associated legal frameworks of substituted decision-making and authorizing legislation appear as socially and ethically acceptable because of ideas associated with people with disability as needing (and benefiting from) medical treatment, detention and restraint. Significant here are discourses of disability linked to medicine and defect (rationales of therapy), helplessness (rationales of care and protection) and danger (rationales of risk management).
  4. Running across all of the defences and the associated legal frameworks of substituted decision-making and authorizing legislation is the significance of ‘mental incapacity’: either as the basis for the removal of legal capacity (e.g. in defences of consent and necessity) and/or as a basis for indicating lack of self-control, danger or vulnerability (e.g. in defences of necessity and lawful authority). ‘Mental incapacity’, while typically thought of as a scientifically objective characteristic of individuals, is a problematic concept embodying norms of rationality, self-sufficiency and bodily impermeability that are premised on an able subject.[xi]

Therefore, categorizing violence against people with disability in terms of its legal status illuminates how some violence against people with disability is legally permitted and state sanctioned. Where law has a monopoly over ‘violence’ against people with disability, it is arguable that turning to law to address individual instances of this violence is futile. A criminal or civil action can never be successful even with the best lawyers and judges: we cannot turn to domestic law for punishment or remedy (nor can we turn to the state to condone this violence) because law says they are not ‘violence’ in the legal sense and as such are not wrongs or harms and do not constitute injustices.

CRPD and Disability-Specific Lawful Violence

The CRPD provides the possibility of seeing non-consensual medical treatment, detention and physical and chemical restraint of people with disability as violence, and provides a human rights basis for states parties to prohibit these practices as unlawful violence. The CRPD explicitly imposes obligations on states parties to protect people with disability from violence, including by taking legal measures (presumably to prohibit violence and provide appropriate remedies). Article 16 of the CRPD states in part that: ‘States Parties shall take all appropriate legislative, administrative, social, educational and other measures to protect persons with disabilities, both within and outside the home, from all forms of exploitation, violence and abuse, including their gender-based aspects.’

Yet, the obligation in Article 16 is not merely to protect individuals from currently unlawful violence, e.g., enhancing enforcement in relation to individual cases. Rather, when Article 16 is read in conjunction with other Articles of the CRPD, it becomes apparent that states parties’ obligations under the CRPD in relation to violence include protecting people with disability from forms of violence which are presently lawful and hence from ‘disability-specific lawful violence’:

  1. The right to equality and non-discrimination in Article 5 and the right to personal integrity in Article 17 of the CRPD mean that individuals must have recognized their self-determination and ability to make their own decisions to consent to or withhold consent to interventions in their bodies and in their lives to the same degree as people without disability. People with disability cannot be subjected to non-consensual physical contact, detention or restraint on the basis of their disability.
  2. The right to equality and non-discrimination in Article 5 in conjunction with the right to legal capacity in Article 12 of the CRPD means that individuals should have their legal capacity to make decisions recognized to the same extent as individuals without disability and should not be denied legal capacity on the basis of ‘mental incapacity’. The right to exercise autonomy in consenting or withholding consent should be available to all regardless of perceived ‘mental incapacity’. In turn, non-consensual physical contact, detention or restraint on the basis of a denial of legal capacity is discriminatory because it applies only to individuals with a disability-linked ‘mental incapacity’ (itself a discriminatory concept, as mentioned above).[xii] On a similar basis, non-consensual detention on the basis of disability constitutes arbitrary detention pursuant to Article 14.[xiii]
  3. The right to freedom from torture in Article 15 means that the purportedly protective judicial and administrative procedural frameworks surrounding non-consensual contact, detention or restraint could, perversely, render these interventions not merely violence but state-sanctioned discriminatory violence and hence torture.[xiv]
  4. The shift evident in the preamble to the CRPD in the meaning of disability from a medical model to disability as ‘an evolving concept and that disability results from the interaction between persons with impairments and attitudinal and environmental barriers that hinders their full and effective participation in society on an equal basis with others’ illuminates the significance of the social and political contingency of the meaning of disability to the realization of the human rights of people with disability including through domestic legal frameworks. In turn, this shift suggests that stereotypes about disability might presently circulate in legal frameworks that render lawful non-consensual contact, detention or restraint of people with disability.

The CRPD is quite radical in the new approach to violence against people with disability that it provides. This is because this approach contests foundational concepts of consent, capacity, state/judicial authority which order domestic legal systems (and to a certain extent international human rights law). This approach also contests old (but ever growing) institutions, disciplines and industries of incarceration and therapy through which non-consensual physical contact, detention or restraint are administered.

What needs to be done?

Despite these rather revolutionary ideas about disability and violence provided by the CRPD, disability-specific lawful violence continues. While the CRPD has prompted some states parties to ‘review’ (though perhaps not necessarily ‘reform’) capacity laws and mental health laws, ten years on from the coming into force the CRPD has not witnessed the prohibition of non-consensual physical contact, detention or restraint of people with disability.

Here I conclude by making a number of suggestions related to the significance of the interface of CRPD and domestic law to the prohibition and remedying of (presently lawful) violence against people with disability.

United Nations human rights committees must be consistent and persistent in urging states parties to reform criminal and civil laws to explicitly prohibit non-consensual physical contact, detention or restraint of people with disability including prohibit forced medical treatment, detention and chemical and physical restraint. United Nations human rights bodies should continue to encourage states parties to remove or withdraw interpretive declarations which interpret human rights to enable non-consensual medical treatment, detention and restraint (even when only as a ‘last resort’ or when in ‘best interests’). Unfortunately, these strategies might be impeded by the discrepancies which exist between United Nations human rights bodies in relation to the approach to disability and violence, with some human rights bodies failing to acknowledge disability-specific lawful violence and focusing on the ‘procedural’ protection approach to (regulating) violence. The discrepancies between United Nations human rights bodies might enable states parties to pick and choose how to interpret their obligations related to violence in such a way that ultimately focuses on addressing currently ‘unlawful’ violence and ignoring eliminating disability-specific lawful violence. United Nations human rights bodies might need to turn to consider the ideas of disability underpinning their approaches to violence against people with disability, some of which might precede the CRPD and its shift from a medical approach to disability.

A number of additional strategies which states parties should pursue (and which United Nations human rights bodies should encourage states parties to pursue) include:

  1. States parties should not limit their ‘review’ and ‘reform’ efforts to attaining a best practice in judicial and administrative oversight of disability-specific lawful violence (i.e. through procedural safeguards) to questioning whether some practices should ever be state sanctioned on anyone (including people with disability) regardless of the legal procedure through which this sanctioning occurs. Central to this is making apparent and naming the ideas about disability inherent in the law itself, rather than only addressing stereotypes about law that circulate in the application or enforcement of law at an individual level. This involves denaturalizing centuries-old legal concepts, legal procedures and jurisdictions – some of which are foundational to legal authority generally.
  2. States parties should consider the intersection of ideas about disability with other dimensions of identity, particularly being mindful of the identities of the individuals to whom these practices disproportionately apply: e.g. gender and forced mental health treatment and detention of women, age and chemical and physical restraint of older people with dementia in aged care facilities, Indigeneity and over-representation of Indigenous Australians in forensic mental health detention, gender and sterilization, ideas about criminality re people in forensic mental health detention.
  3. States parties should revisit the ideas of bodies and space envisaged by domestic laws related to violence, notably in relation to false imprisonment. In domestic law, detention and restraint focuses on external factors which restrict the individual’s movement – yet much of the interventions in the disability-specific context work from within the body – to restrain and regulate from within (e.g. chemical restraint[xv]).
  4. States parties should develop a strategy for ‘transitional justice’[xvi] that addresses prohibiting and making legally actionable future instances of non-consensual medical treatment, detention and restraint as well as developing a system to recognize, remedy and remember past instances of these practices when they were still lawful.[xvii] This might involve thinking beyond disability to how law (both international and domestic legal frameworks) have dealt with mass atrocities, historical injustices and state-sanctioned violence in relation to other marginalized groups. This system must not only focus on the individuals and institutions administering these practices, but also address how to make the state and law account for their complicity.
  5. States parties should address the role of ‘para-legal’ regulatory frameworks such as bioethics (e.g. research, clinical, professional) in legitimizing the administration of disability-specific lawful violence.[xviii]
  6. States parties should work with health, medical and disability services to challenge institutional, disciplinary and (importantly in an increasingly privatized and corporatized context) economic imperatives[xix] for the continuation of the administration of disability-specific lawful violence.
  7. States parties should encourage reforms to tertiary legal education which take a critical approach to disability and to disability-specific lawful violence in courses such as criminal law and tort law. Typically, law text books cover the operation of defences in relation to people with disability in a self-evident and non-critical manner which then naturalizes the legal treatment of people with disability and negates their subjection to violence and the law and state’s complicity in this violence.

Ultimately, the lower legal threshold of violence in relation to people with disability reflects a devaluing of bodies and lives of individuals with disability – until this is addressed the human rights of people with disability promised by the CRPD will be profoundly and disappointingly incomplete.

 

[i] Convention on the Rights of Persons with Disabilities, opened for signature 13 December 2006, 2515 UNTS 3 (entered into force 3 May 2008).

[ii] See, e.g., Karen Hughes, Mark A Bellis, Lisa Jones, Sara Wood, Geoff Bates, Lindsay Eckley, Ellie McCoy, Christopher Mikton, Tom Shakespeare and Alana Officer, ‘Prevalence and Risk of Violence against Adults with Disabilities: A Systematic Review and Meta-Analysis of Observational Studies’ (2012) 379(9826) Lancet 1621.

[iii] See, e.g., Jess Cadwallader, Anne Kavanagh and Sally Robinson, ‘We Count What Matters, and Violence Against People with Disability Matters’, The Conversation, 27 November 2015, http://theconversation.com/we-count-what-matters-and-violence-against-people-with-disability-matters-51320, accessed 6 January 2016.

[iv] On ‘disability-specific lawful violence’ generally see, e.g., Linda Steele, ‘Disability, Abnormality and Criminal Law: Sterilisation as Lawful and Good Violence’ (2014) 23(3) Griffith Law Review 467; Submission to the Senate Community Affairs References Committee, Inquiry into violence, abuse and neglect against people with disability in institutional and residential settings, including the gender and age related dimensions, and the particular situation of Aboriginal and Torres Strait Islander people with disability, and culturally and linguistically diverse people with disability (2015).

[v] Robert Cover, ‘Violence and the Word’ (1986) 95 Yale Law Journal 1601.

[vi] Austin Sarat and Thomas R Kearns, ‘Introduction’ in Austin Sarat and Thomas R Kearns (eds), Law’s Violence (University of Michigan Press, 1992) 1, 4.

[vii] In the Australian context see, e.g., Secretary, Department of Health and Community Services v JWB (1992) 175 CLR 218.

[viii] In the UK and Australian context see, e.g., Re F (Mental Patient Sterilisation) [1990] 2 AC 1.

[ix] In the Australian context see, e.g., Coco v R (1994) 179 CLR 427.

[x] On best interests see, e.g., Linda Steele, ‘Making Sense of the Family Court’s Decisions on the Non-Therapeutic Sterilisation of Girls with Intellectual Disability’ (2008) 22(1) Australian Journal of Family Law 1.

[xi] See, e.g., Linda Steele, ‘Disability, Abnormality and Criminal Law: Sterilisation as Lawful and Good Violence’ (2014) 23(3) Griffith Law Review 467.

[xii] Committee on the Rights of Persons with Disabilities, General Comment No 1 (2014): Article 12: Equal recognition before the law, 11th sess, UN Doc CRPD/C/GC/1 (19 May 2014).

[xiii] Committee on the Rights of Persons with Disabilities, General Comment No 1 (2014): Article 12: Equal recognition before the law, 11th sess, UN Doc CRPD/C/GC/1 (19 May 2014); see also Report of the Working Group on Arbitrary Detention: United Nations Basic Principles and Guidelines on Remedies and Procedures on the Right of Anyone Deprived of Their Liberty to Bring Proceedings Before a Court, 30th sess, UN Doc A/HRC/30/37 (6 July 2015), notably Principle 20 and Guideline 20.

[xiv] Committee on the Rights of Persons with Disabilities, General Comment No 1 (2014): Article 12: Equal recognition before the law, 11th sess, UN Doc CRPD/C/GC/1 (19 May 2014) 11[42]. On non-consensual medical treatment, detention and restraint of people with disability as torture, see Dinesh Wadiwel, ‘Black Sites: Disability and Torture’, paper presented at Critical Social Futures: Querying Systems of Disability Support, Symposium of The Australia Sociological Association, 19 June 2015.

[xv] Erick Fabris, Tranquil Prisons: Chemical Incarceration under Community Treatment Orders (University of Toronto Press, 2011).

[xvi] See, e.g., Carolyn Frohmader and Therese Sands, Australian Cross Disability Alliance (ACDA) Submission to the Senate Community Affairs References Committee Inquiry into Violence, Abuse and Neglect Against People with Disability in Institutional and Residential Settings, August 2015.

[xvii] See, eg, Hege Orefellen, ‘Hege Orefellen on Reparations’, Campaign to Support CRPD Absolute Prohibition of Commitment and Forced Treatment, https://absoluteprohibition.wordpress.com/2016/02/06/hege-orefellen-on-reparations/, accessed 27 March 2016.

[xviii] The significance of bioethics is apparent from the controversy around Ashley X: see, e.g., Eva Feder Kittay, ‘Forever Small: The Strange Case of Ashley X’ (2011) 26(3) Hypatia 610.

[xix] On the ‘therapeutic industrial complex’ see, e.g., Michelle Chen, ‘How Prison Reform Could Turn the Prison-Industrial Complex Into the Treatment-Industrial Complex’, The Nation (20 November 2015) http://www.thenation.com/article/how-prison-reform-could-turn-the-prison-industrial-complex-into-the-treatment-industrial-complex/, accessed 29 March 2016.

Robert Whitaker: Medical Science Argues Against Forced Treatment Too

The argument that is usually made against involuntary commitment and forced treatment is that these actions, under the authority of a state, violate a person’s basic civil rights. They deprive a person of liberty and personal autonomy, and do so in the absence of a criminal charge. The United Nations Convention on the Rights of Persons With Disabilities upholds that position by prohibiting discrimination in relation to these rights. That is a morally powerful argument, and it should stand at the center of any protest against forced treatment.

However, there is another argument, one of adjunctive value, that can be made against involuntary commitment and forced treatment. Medical science argues against forced treatment too.

The “state,” in order to justify involuntary commitment and forced treatment, will argue that such coercion is necessary to provide “medical treatment” to individuals who, because of their impaired state of mind, won’t give their consent to such treatment. The implication is that if the “psychotic” individual were of sound mind, he or she would want this treatment, and thus the state is serving as a helpful guardian. But this “medical” argument falls apart upon close examination.

First, there is evidence that psychiatric hospitalization itself—whether voluntary or involuntary– leads to an increased risk of suicide. In a 2014 study, researchers at the University of Copenhagen looked at the psychiatric care received by 2,429 individuals in the year before they committed suicide, and after matching this group of completed suicides to a control group of 50,323 people in the general population, and after making adjustments for risk factors, they concluded that the risk of dying from suicide rose as people received increasing levels of psychiatric care. Taking psychiatric medications was associated with a six-fold increased likelihood that people would kill themselves; contact with a psychiatric outpatient clinic with an eight-fold increase; visiting a psychiatric emergency room with a 28-fold increase; and admission to a psychiatric hospital a 44-fold increase.[1]

In an editorial that accompanied the article, which was published in the Journal of Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology, the writers—all experts in suicide research—observed that these were robust findings. The Danish study, they wrote, “demonstrated a statistically strong and dose-dependent relationship between the extent of psychiatric treatment and the probability of suicide. This relationship is stepwise, with significant increases in suicide risk occurring with increasing levels of psychiatric treatment.” This link was so strong, they concluded, that “it would seem sensible, for example, all things being equal, to regard a non-depressed person undergoing psychiatric review in the emergency department as at far greater risk [of suicide] than a person with depression, who has only ever been treated in the community.”

These researchers concluded that it is “entirely plausible that the stigma and trauma inherent in (particularly involuntary) psychiatric treatment might, in already vulnerable individuals, contribute to some suicides. We believe that it is likely that a proportion of people who suicide during or after an admission to hospital do so because of factors inherent in that hospitalization.”[2]

Second, from a medical point of view, the “therapeutic relationship” between “patient” and “doctor” is understood to be an important factor to a “good outcome,” and forced treatment regularly leads to a breakdown in that relationship. The personal accounts of people who have been forcibly treated regularly compare it to torture, rape, and so forth. Moreover, these accounts cannot be dismissed as the writings of people who are “impaired” in their thinking, either at the time or later; such personal accounts often reveal an extraordinary level of detail and clarity.

Third, forced treatment regularly involves injections of an antipsychotic, and such initial treatment is regularly a precursor to long-term treatment with such drugs (and often in a coercive manner). However, there is now substantial evidence that such drug treatment over the long term does harm. For instance:

  • There is evidence that the drugs shrink brain volumes, with this shrinkage associated with an increase in negative symptoms, functional impairment, and cognitive decline.[3]
  • The drugs induce tardive dyskinesia in a significant percentage of patients, which reflects permanent damage having been done to the basal ganglia.
  • Martin Harrow, in his longitudinal study of psychotic patients, found that medicated patients fared worse over the long-term on every domain of functioning. The medicated patients were eight times less likely to be in recovery at the end of 15 years than those off the medication.[4]

This is simply a quick review of the medical case that can be made against forced treatment. But even this cursory review tells of treatment that increases the risk of suicide, can prove devastating to the “therapeutic relationship,” and may set a person onto a long-term course of medication use that has been found to be associated with a variety of harms and poor outcomes. As such, the argument that involuntary commitment and forced treatment are in the best “medical” interest of the “impaired” person falls apart when viewed through this scientific lens, and once it does, involuntary commitment and forced treatment can be clearly seen for what they are.

They are not a means for providing necessary “medical help” to an individual. They are an assertion of state authority and power over an individual, and that assertion of authority violates the person’s fundamental civil rights. Any societal discussion of involuntary commitment and forced treatment needs to focus on that issue, and not be distracted by the “medically helpful” claim.

 

[1] C. Hjorthøj, Risk of suicide according to level of psychiatric treatment—a nationwide nested case control study. Soc Psychiatry Psychiatr Epidemiol (2014) 49: 1357-65.

[2] M. Large. Disturbing findings about the risk of suicide and psychiatric hospitals. Soc Psychiatry Psychiatry Epidemiol (2014) 49:1353-55.

[3] J. Radua, “Multimodal meta-analysis of structural and functional changes in first 
episode psychosis and the effects of antipsychotic medications,” Neuroscience and Biobehavioral Review 36 (2012): 2325–33.

[4] M. Harrow. “Factors involved in outcome and recovery in schizophrenia patients not on antipsychotics medications.” J Nerv Ment Dis (2007) 195: 407-414.

 

 

José Raúl Sabbagh Mancilla (México)

In this article the author, as a therapist, presents his unconditional support to the absolute prohibition of forced treatments. He states that these types of treatment without consent are counterproductive and unsustainable. He highlights the importance of the standards that the CRPD imposes and the need to prohibit methods that annul the legal capacity of people with psychosocial disabilities.  

 

Mi nombre es José Raúl Sabbagh Mancilla, practico el acompañamiento terapéutico en México desde el año 2010. En estos años de práctica he escuchado la situación de algunos sujetos que han recibido diagnósticos como esquizofrenia, paranoia y daño neurológico.

El objetivo de este escriño no es dar una respuesta acerca la naturaleza de las causas de estas formaciones psíquicas, más bien considero que la posición de un clínico que, desde un saber absoluto y científicamente incuestionable, determina el estado general de estos sujetos, que además decide acerca de su futuro y obtura toda validez de sus decisiones, dificulta más su restablecimiento y una inclusión respetuosa a la vida en la sociedad. Estas acciones son clínicamente insostenibles y tienden a tener como consecuencia un mayor deterioro del estado de la persona.

Es por eso que, de acuerdo con la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, apoyo incondicionalmente la campaña por la Prohibición Absoluta de los internamientos involuntarios y las intervenciones psiquiátricas forzadas. Es importante que, en el accidentado contexto global de defensa de los Derechos Humanos, dejemos de sostener prácticas que, disfrazadas de un tratamiento ineficaz, implican una mayor cosificación de personas que en su propio padecer se sienten ya sumamente cosificadas.

Documenta (México)

We at Documenta work to ensure the CRPD absolute prohibition of commitment and forced treatment for persons with psychosocial and intelectual disabilities in Mexico, particularly in connection with security measures.

The second video has English subtitles; others are in Spanish.  Please visit Documenta’s website http://www.documenta.org.mx and their YouTube channel https://www.youtube.com/channel/UC2mXb9uN_To_JrwND7HvGuw for more information.

Published on Nov 10, 2015

Este año, Documenta presentó el caso de Arturo ante el Comité de la ONU sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad. Su caso representa la terrible realidad de las personas con discapacidad cuando se enfrentan a un proceso penal en México.

Published on Nov 27, 2015

Un corto documental sobre las dificultades de Víctor como persona con discapacidad psicosocial al enfrentarse al sistema de justicia penal de México. #CuestionemosLaInimputabilidad

En la voz de… Eunice Leyva García 1 (Abogada del Área de Litigio Estratégico de Documenta A.C.), Primera intervención/Sobre Peritajes realizados.

La Prohibición Absoluta a los Internamientos Involuntarios y Tratamientos Forzados en Psiquiatría: Tensiones con los mecanismos de privación de libertad por motivos de salud mental en Chile – Francisca Figueroa

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http://www.saludmentalycomunidad.cl/la-prohibicion-absoluta-a-los-internamientos-involuntarios-y-tratamientos-forzados-en-psiquiatria-tensiones-con-los-mecanismos-de-privacion-de-libertad-por-motivos-de-salud-mental-en-chile/

A continuación, presentamos el texto de la abogada chilena Francisca Figueroa que se suma a la campaña en Apoyo a la Prohibición Absoluta de la CDPD de los Tratamientos Forzosos y los Internamientos Involuntarios


Tensiones con los mecanismos de privación de libertad por motivos de salud mental en Chile

La campaña por la Prohibición Absoluta de los internamientos involuntarios y tratamientos psiquiátricos forzados se enmarca dentro del contexto de los art. 12, 14 y 15 de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (en adelante, CDPD), adoptada por la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas con fecha 13 de diciembre de 2006 en la ciudad de Nueva York; la cual fue ratificada y promulgada por Chile, entrando en vigencia en nuestro país el año 2008.

El contenido específico de las disposiciones que tal instrumento de derechos humanos refiere –el cual extiende su alcance a las personas en situación de discapacidad mental o psicosocial, e intelectual (Fernández, 2010: 10)-, se encuentra aún en proceso de delimitación por parte del Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, el que recientemente se pronunció respecto al alcance del derecho contenido en el art. 14 de la CDPD, éste es, el derecho a la Libertad y Seguridad de la Persona.

Tal pronunciamiento impone un cambio de paradigma al prohibir de forma categórica y absoluta la privación de libertad de la persona por motivos de discapacidad –sea ésta,  real o aparente-, aun al considerarse que la persona se encuentra en situación de crisis o que puede constituir un peligro para sí mismo u otros (pr. 13, 14 y 15). En tal aspecto radica, el carácter absoluto de la prohibición.

Los fundamentos jurídicos de este posicionamiento radical por la no discriminación, dicen relación con el alcance del art. 12 de la CDPD, el cual impone a los Estados Partes el deber de reconocer la capacidad jurídica de las personas en situación de discapacidad en igualdad de condiciones y en todos los aspectos de su vida. Así, si bien el art. 14 impone como limitación al derecho a la libertad de la persona que ésta se ajuste a la legalidad, no es menos cierto que existen en el ordenamiento jurídico chileno, leyes que sistemáticamente niegan la capacidad jurídica de la persona en diversos ámbitos de desarrollo de su vida, lo cual se encuentra en evidente contradicción con la CDPD (Observatorio de Derechos Humanos de las Personas con Discapacidad mental, 2014), conforme se ha pronunciado el Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad y el Relator Especial sobre la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes.

Ejemplo de esto son los regímenes de interdicción, las declaraciones de inimputabilidad penal, las normas que regulan los internamientos involuntarios y los tratamientos invasivos e irreversibles -como son, las psicocirugías, las terapias de electroshock y esterilizaciones, entre otros- en los que operan mecanismos de sustitución de la voluntad de persona (Instituto Nacional de Derechos Humanos [INDH], 2014), vulnerando el Principio de Autonomía contenido en el art. 3 letra a) de la CDPD que contempla “El respeto de la dignidad inherente, la autonomía individual, incluida la libertad de tomar las propias decisiones, y la independencia de las personas” y el art. 12; sometiendo a la persona a un estatus de minoridad social propio de los paternalistas sistemas de tutela decimonónicos (Castel, 2009).

Para dar cuenta de este desolador panorama, pese a la entrada en vigencia de la CDPD en Chile el año 2008, es posible constatar la siguiente situación conforme datos oficiales del Ministerio de Salud (2014):

las medidas forzadas en relación con la hospitalización han aumentado entre los años 2004 y 2012. La proporción de ingresos de urgencia se han triplicado, llegando a 30,8% del total de ingresos. Los ingresos administrativos (hospitalizaciones involuntarias autorizadas por las SEREMI de Salud) se han cuadriplicado y durante el año 2012 representaron el 6,6% de los ingresos, mientras que los ingresos por orden judicial se duplicaron, con un 5,4% para el 2012. Además, también hubo un incremento en el uso de la contención y/o aislamiento, desde 17,8% del total personas hospitalizadas en el 2004 a 26,1% en el 2012 (ídem: 53).

Así, atendido al panorama anteriormente descrito y los actuales estándares de derechos humanos a los que se ha comprometido a dar cumplimiento el Estado de Chile, deben progresivamente abolirse los regímenes administrativos de internamientos involuntarios que no hacen sino reproducir el estigma que asocia “enfermedad mental” y peligrosidad, cuestión que se advierte claramente en las disposiciones del D.S. Nº 570 del Ministerio de Salud, que permite privar de libertad a una persona “aparentemente afectada por un trastorno mental” e internarle en un establecimiento psiquiátrico por cuanto su conducta “pone en riesgo su integridad y la de los demás, o bien, altera el orden o la tranquilidad en lugares de uso o acceso público”, operando los encierros psiquiátricos a modo de auténticas medidas de seguridad predelictuales (Dufraix, 2013: 272-274; Horwitz y López, 2004: 565) y por lo demás, sin cumplir con garantías mínimas de resguardo a los derechos humanos, al carecer de control judicial, de órgano autónomo de revisión y de un procedimiento de apelación contra la resolución administrativa-sanitaria que priva de libertad a la persona contra su voluntad (INDH, 2014: 120; Ministerio de Salud, 2014: 37).

Si bien se ha planteado como un avance en la materia la creación de la Comisión Nacional de Protección de las Personas afectadas por Enfermedad Mental y las Comisiones Regionales establecidas en virtud de la Ley 20.584, se hace indispensable advertir que éstas dependen tanto en su constitución como en su funcionamiento de la autoridad administrativa a quien debe controlar y observar, careciendo de facultades resolutivas vinculantes y por tanto, no siendo apta para garantizar un resguardo imparcial de los derechos humanos conforme el compromiso adoptado por Chile al ratificar la CDPD. Sobre este punto, el Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad ha sido explícito al referir que los Estados Partes deben establecer mecanismos independientes de vigilancia y garantizar la participación de la sociedad civil en las labores monitoreo (pr. 19).

Por otra parte, los alcances de la Prohibición Absoluta invitan a re-pensar a la luz de la CDPD, el régimen de inimputabilidad penal y la utilización de los internamientos psiquiátricos involuntarios y tratamientos forzados en instituciones de salud mental a modo de medidas de seguridad, conforme se contempla en el art. 457 del Código Procesal Penal. Éstas, fundadas en la declaración de peligrosidad de la persona en ausencia de culpabilidad, no sólo privan del ejercicio de derechos fundamentales careciendo de regulación constitucional (Falcone, 2007: 248), sino también, vulneran los actuales estándares de derechos humanos que comprometen a los Estados Partes a reconocer la capacidad jurídica de las personas en situación de discapacidad en todos los ámbitos de la vida. Al respecto, el Comité ha recomendado la eliminación de las medidas de seguridad, incluyendo las de tratamiento médico obligatorio en instituciones psiquiátricas (pr. 16, 20).

La objeción a este posicionamiento es evidente. ¿Qué sucede si la persona se encuentra “descompensada” y creemos que puede llevar a cabo comportamientos que afecten los derechos de los otros?. Es en ese punto donde el Comité ancla su posicionamiento en la no discriminación, al recordarnos que tanto las personas en situación de discapacidad como las que no, tenemos el deber de no causar daños a los demás (pr. 14), así como contamos con la libertad para disponer de nuestra integridad e incluso nuestra vida, cuestión que hace que las autolesiones y la tentativa de suicidio no sean punibles en el Código Penal. Por tanto, ¿Qué justifica el privar de libertad a una persona en situación de discapacidad en base a un pronóstico de peligrosidad –y en el caso de los internamientos administrativos, no habiendo cometido la persona hecho constitutivo de delito alguno-, siendo que todas las personas contamos con el mismo deber respecto a los derechos de demás e idéntica libertad de disposición respecto a los derechos propios?. La respuesta es que tal privación de libertad no se ancla sino en una evidente manifestación de discriminación por motivos de discapacidad, prohibida explícitamente por el art. 14 de la CDPD.

La campaña por la Prohibición Absoluta es en una invitación a enterarnos de los nuevos estándares de derechos humanos que rigen en materia de privación de libertad y tratamientos forzados por motivos de salud mental, los que han hecho propias las voces de críticos y sobrevivientes de la psiquiatría que han padecido la violencia del modelo psiquiátrico, justificado por la ideología terapéutica que específicamente se analiza por el Relator Especial sobre la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes en sus Informes A/63/175 y A/HRC/22/53, extendiendo a estas prácticas no consentidas las categorías de tortura y malos tratos, dando aplicación al art. 15 de la CDPD que contempla tal prohibición.

De esta manera, hacemos una invitación a cuestionar las racionalidades que justifican la vigencia de un estatuto legal paralelo respecto a las personas etiquetadas con diagnósticos psiquiátricos, el cual permite privarlas de libertad en base a criterios que se imponen a modo de pensamiento único a través de la hegemonía del modelo médico-psiquiátrico en salud mental, negando la autonomía de la persona y controlando sus diferencias en el plano psíquico a través del uso de la violencia.

Francisca Figueroa San Martín, Abogada. 

Bibliografía

Castel, R. (2009). El orden psiquiátrico. Edad de oro del alienismo. Buenos Aires: Nueva Visión.

Committee on the Rights of Persons with Disabilities (2015). Guidelines on article 14 of 

the Convention on the Rights of Persons with Disabilities. The right lo liberty and security of persons with disabilities. [en línea] Ginebra, Suiza. Disponible en: http://www.ohchr.org/EN/HRBodies/CRPD/Pages/CRPDIndex.aspx

Dufraix, R. (2013). Las medidas de seguridad aplicables al inimputable por condición mental en el Derecho Penal Chileno. Tesis Doctoral. Universidad del País Vasco.

Falcone, D. (2004). Una mirada crítica a la regulación de las medidas de seguridad en Chile. Revista de Derecho de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso. XXIX, pp. 235-256.

Fernández, M. (2010). La discapacidad mental o psicosocial y la convención sobre los Derechos      de las Personas con Discapacidad. Revista de derechos humanos – dfensor. (11), pp. 10-17

Horwitz, M. y López, J. (2004). Derecho procesal penal chileno, Tomo II. Santiago: Editorial Jurídica de Chile.

Instituto Nacional de Derechos Humanos [INDH], (2014). Situación de los Derechos Humanos en Chile. Informe Anual 2014. [en línea] Santiago. Disponible en: http://www.indh.cl/informe-anual-situacion-de-los-derechos-humanos-en-chile-2014 [Último acceso 15 Marzo 2016].

Ministerio de Salud, (2014). “Evaluación Sistemas de Salud Mental de Chile”. Segundo Informe, 2014. Informe sobre la base del Instrumento de evaluación del sistema de salud mental de OMS (OMS IESM/ WHO AIMS). [en línea] Santiago de Chile. Disponible en: http://www.who.int/mental_health/who_aims_country_reports/who_aims_report_chile.pdf [Último acceso 12 Febrero 2016].

Observatorio de Derechos Humanos de las personas con Discapacidad mental (2014). Derechos humanos de las personas con Discapacidad mental: Diagnóstico de la situación en Chile.  [en línea] Santiago de Chile.  Disponible en: http://www.observatoriodiscapacidadmental.cl/wp-content/uploads/2014/05/informe-ODDHHPDM-final.pdf[Último acceso 13  Marzo 2016].

Organización de Naciones Unidas [ONU], (2006). Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad y Protocolo Facultativo. [en línea] Nueva York. Disponible en: http://www.un.org/disabilities/documents/convention/convoptprot-s.pdf [Último acceso 15  Marzo 2016].

Pink Belette: La psiquiatrie en France/ Psychiatry in France

La psychiatrie en France, zone de non-droit (par Pink Belette)

Une patiente française sous contrainte fait son « audit » dans le cadre de la campagne pour soutenir l’Abolition totale des soins et de l’hospitalisation sans consentement en application de la CDPH de l’ONU

http://depsychiatriser.blogspot.no/2016/03/la-psychiatrie-en-france-zone-de-non.html

 

Pourquoi je suis contre les « soins sous contrainte » :

On pourrait croire que, au pays de la liberté, on a encore droit à son intégrité morale et physique.

Rien n’est plus faux. Par experience, impossible pour quiconque d’échapper à un soin sous contrainte (SPDT, « soin à la demande d’un tiers » ou « péril imminent »).

Il suffit que : une personne la demande (que ce soit la famille, un voisin…), qu’on soit « pas bien », déstabilisé, agité, « instable », en colère, dépressif, sur la défensive, « en opposition », « délirant », amaigri, boulimique, fumeur de shit, drogué…

Il suffit aussi qu’on refuse l’hospitalisation ou un traitement pour que les médecins se relaient pour demander un soin sous contrainte. Une fois hospitalisé, « on » vous fait comprendre que vous perdez vos droits à la personne, l’argument étant : « maintenant on est responsable de vous pour TOUT »… Par contre, vis-à-vis de vous, « on » n’est responsable de rien…

 

Depuis la loi Bachelot du 5 Juillet 2011, en particulier si on a le malheur de contester le diagnostic ou le traitement, c’est alors après la sortie d’hospitalisation qu’on ne peut plus se débarrasser de la contrainte, et c’est là que c’est le plus pervers : injections forcées, consultations obligatoires avec un praticien hospitalier non choisi (à la rigueur, on a le choix entre deux médecins).

Le pire : si on refuse de se rendre au centre médico-psychologique du secteur assigné, la police vient gentiment vous cueillir chez vous pour vous hospitaliser en soins obligatoires à un degré encore plus coercitif (SPDRE, « sur la demande de l’Etat ») et sur un temps plus long et sans contact autorisé avec l’extérieur (!) jusqu’à ce qu’il aient réussi à réduire votre volonté à néant. Ainsi, il arrive que les personnes concernées doivent abandonner leur logement pour « vivre » en psychiatrie (parfois pendant des dizaines d’années, voir le cas de Dimitri Fargette)…

 

Je suis témoin : en France, il y a réellement du souci à se faire…

  1. Il n’y a aucune alternative à la psychiatrie institutionnelle (lobbying des psychiatres ET de l’industrie pharmaceutique contre d’autres formes de thérapies) ;
  2. Aucune littérature ou culture antipsychiatrique (des « survivants », il n’y en a pas…)
  3. L’Ordre des Medecins Psychiatres qui suspend : tout psychiatre « en décalage » avec le système consensuel (d’après le Dr. O.G, psychiatre libéral et ex-chef de clinique) ;
  4. L’Ordre des Medecins Psychiatres qui suspend : un psychiatre responsable de la mort d’une patiente… seulement pour 2 semaines (voir l’affaire Florence Edaine)
  5. La « Mafia des tutelles » : tout patient faisant des séjours répétés est automatiquement placé sous curatelle ou tutelle (sans consentement, c’est renforcé)…
  6. Des mères se voient enlever leurs enfants immédiatement après la pose d’un diagnostic de maladie mentale ; jamais de scandale médiatique…
  7. On fait comprendre aux femmes en âge de procréer qu’il faut surtout adopter la contraception, en sous-entendant qu’on leur enlèverait leur enfant de toute façon. Ce qu’on ne leur dit pas, c’est que tous les neuroleptiques passent la barrière placentaire, c’est pourquoi j’ai entendu parler d’autant de cas d’avortements spontanés chez les femmes sous traitement. Dixit une infirmière, on donne de l’Haldol aux femmes enceintes, ce qui « prouverait » soi-disant « le peu de nocivité de l’Haldol » (!). Jamais d’étude là-dessus ni de scandale médiatique…
  8. Des services fermés qui regorgent de dépressifs qui ne sont pas en « péril imminent » et qui se sentent surtout mal de recevoir par exemple 4(!) antidépresseurs à la fois…
  9. Une cellule d’isolement toujours occupée (appelée « chambre de soins intensifs »!), ce qui participe du « folklore »…
  10. « Abonné une fois, abonné toujours » : les traitements qu’on ne peut plus JAMAIS arrêter ;
  11. Aucune étude à long-terme sur les effets des psychotropes…
  12. Aucun recours en cas d’abus psychiatriques (système interne de « médiation » caduc : mal vous en prend d’écrire une lettre au directeur de l’établissement…)

 

Pourquoi je suis contre ce nouveau système de « Juge des Libertés et Détentions » (relatif à la loi du 27 septembre 2013) :

On vous fait croire que c’est une voie de recours. Rien n’est plus faux, à part en cas de vice de forme (ce qui n’arrive quasiment jamais, puisque les psychiatres ont intérêt à ce que la procédure se passe en bonne et dûe forme). Au contraire, c’est un enfermement de plus…

  1. Le juge n’est pas psychiatre, il se garderait bien de remettre en question le jugement des médecins sur le fond. Par contre, on lui a expliqué que tout patient qui conteste le traitement est en « opposition », ce qui constitue déjà une preuve de « déni de maladie ».
  2. Les médecins y trouvent donc une voie bien pratique pour se décharger de leurs responsabilités, puisque « c’est le juge qui décide ». Et alors on voit défiler les patients dans le bureau du juge, accompagnés d’un soignant : « on vous amène Mme X »…
  3. On vous octroie un avocat commis d’office une semaine avant, mais qu’on ne peut pas contacter avant. Le jour de l’audience, c’est 15 minutes pour faire connaissance et se préparer, et ceci « dans les cases »…
  4. Ce qui est très alarmant, c’est qu’on ne trouve pas d’avocat en libéral, à part peut-être à Paris, et seulement pour un recours aux assises.
  5. Le juge prétexte qu’il ne peut lever le soin sous contrainte si c’est à la demande du directeur de l’établissement. Or, toutes les demandes de mise en soins sous contrainte passent par l’approbation du directeur. Tout le monde se donne bonne conscience, donc ;
  6. Une fois l’audience terminée (10 minutes), où l’on se voit déstabilisé, accusé et mis en doute, le juge « ordonne » le maintien en hospitalisation complète et de la mesure de contrainte, ce qui confère force de loi aux médecins (et donc une impunité totale) et SURTOUT donne encore plus de poids à la mesure.
  7. Inutile de préciser que si on était encore crédible avant, on ne l’est plus du tout et c’est définitif. Si on refuse de signer la feuille ou de comparaître, c’est pire, et on s’attire les foudres des médecins et du personnel soignant, qui vous mettent la pression, vous humilient et vous maltraitent. On ne peut pas non plus refuser que l’audience ait lieu.
  8. Le juge sait pertinemment qu’il s’agit d’une volonté potitique de faire taire les « récalcitrants » par voie chimique et coercitive. Il y adhère donc pleinement.

 

Pourquoi je suis contre les traitements forcés :

J’insiste sur le fait que les psychiatres hospitaliers ont les pleins pouvoirs sur le choix et le dosage des traitements, il ne s’agit JAMAIS d’un consentement éclairé. La « balance bénéfice-risque » est toujours de leur côté, même en cas de surdosage, même si la personne prend déjà 17 médicaments et pèse 200kg (ce qui est le cas d’une amie à qui on a donné Zyprexa ET Xeroquel suite à quoi elle a fait un accident vasculaire cérébral). Ils ne sont jamais responsables des effets secondaires non plus et vous orientent « gentiment » vers votre généraliste…

De plus, c’est toujours les médecins qui « décident » à votre place si vous allez bien ou non, et ce, même s’ils ne vous connaissent pas ou vous on vu seulement 5 minutes…

L’effet pervers de la chose, c’est que c’est tellement insupportable d’être enfermé et camisolé chimiquement qu’au bout d’un mois, on fait semblant d’aller mieux, on renie ses opinions et on arrête de se plaindre des effets secondaires pour pouvoir sortir, sous peine de se voir diagnostiquer en plus des « troubles du comportement » et un « déni de la maladie»…

 

J’AI ETE TORTUREE : au Zyprexa (surdosage), au Solian, au Tercian, au Risperdal (8 mg pour un poids de 50 kg), à l’Haldol (90 gouttes par jour) et « shootée » au Valium (40mg!)…

Le médecin et le personnel infirmier refusaient de prendre en compte : les troubles de l’élocution, tremblements, convulsions, dyskinésies, impatiences insupportables, angoisses mortelles, envie de mourir et tortures psychiques (« enfer » mental) qui ont apparu immédiatement et ont même empiré avec le temps. Je me suis battue en vain en plaidant que les neuroleptiques anesthésient la conscience, font perdre la mémoire, rendent docile et influençable, rendent dépressif et encore plus anxieux, affectent les capacités intellectuelles et détruisent l’âme.

J’ai également été mise plusieurs fois en isolement avec violences de la part du personnel ET des employés de la sécurité, alors que je n’ai JAMAIS été agressive. J’ai été mise sous contention, j’ai été déshabillée de force, j’ai été déshydratée, humiliée, bafouée, maltraitée…

Aujourd’hui, même si j’ai droit à un traitement moins inhumain, l’Abilify en injectable (après une 4ème tentative de suicide), je reste « accro » au Valium, traumatisée et toujours en alerte, dans l’angoisse de manquer à mes « obligations » ou de faire mauvaise impression, sans parler de l’absence totale de perspectives, de motivation et de joie dans ma vie, sans parler de ma vie affective qui est une misère (mort spirituelle, isolation, dépression, anxiété…).

Ma carrière artistique, qui avait débuté avec succès, a été définitivement brisée pendant mes meilleures années (la trentaine) et je suis aujourd’hui dans l’incapacité de créer alors qu’avant je foisonnais d’idées et me donnais les moyens pour les mettre en œuvre. Il est également trop tard et trop compliqué pour moi maintenant pour devenir mère.

Je vis dans la précarité à la charge de l’Etat.

 

Pourquoi j’ai toujours été opposée à leurs « diagnostics » pathologisants :

Je suis une personne ayant vécu les pires traumatismes dans la petite enfance (viols et abus, harcèlement), dont la plupart des souvenirs sont remontés plus de trente ans après, ce qui a grandement affecté mon équilibre psychique. J’ai malheureusement dû constater que, d’après les psychiatres (pour autant qu’ils m’aient crue…), il n’y aurait aucune relation de cause à effet entre ce que j’ai subi et mes troubles (!), ce qui est tellement énorme et risible qu’on aurait plutôt envie d’en pleurer…

J’ai pu constater, à l’instar de la Dre Muriel Salmona, seule psychiatre en France à ma connaissance qui aborde la souffrance psychique sous l’angle du trauma, qu’en France, aucune prise en charge spécifique n’est prévue ou proposée, et après 8 ans de psychiatrie, aucun médecin à ce jour ne m’a diagnostiqué un syndrôme de stress post-traumatique avec dissociation, ce qui pourtant devrait être le cas après des viols dans la grande majorité des cas selon la Dre muriel Salmona ( Association Mémoire Traumatique et Victimologie ). Je n’ai quasiment jamais pu faire de travail thérapeutique avec un psychiatre.

Quant à leur diagnostic de schizophrénie, il n’a jamais été étayé, expliqué ou argumenté, et mon dossier a été établi sur des « observations » des médecins et de simples « impressions » du personnel soignant… J’ai constaté également que parler de spiritualité conduisait immanquablement à un diagnostic de « délire mystique », donc, selon eux, de schizophrénie.

J’en conclus que l’enfermement et leurs mauvais soins n’ont fait qu’en rajouter à mes traumatismes, je ne crois pas un seul instant que leurs maladies imaginaires résultent d’un déséquilibre chimique dans mon cerveau ou d’une quelconque « maladie » biologique, je sais que les effets des neuroleptiques sont catastrophiques à long-terme et je suis totalement en accord avec de nombreux anti-psychiatres à l’international, dont le Dr. Peter Breggin, Joanna Moncrieff, David Healy, Robert Whitaker, Thomas Szazs, Peter Goetzsche et autres… (cf. le site madinamerica.com).

 

CONFORMEMENT À LA CONVENTION DES NATIONS UNIES SUR LES DROITS DES PERSONNES HANDICAPÉES, ARTICLES 12, 14 ET 15, TEL QU’INTERPRÉTÉ DANS L’OBSERVATION GÉNÉRALE NO. 1 ET LES LIGNES DIRECTRICES SUR L’ARTICLE 14, ET AUX PRINCIPES DE BASE ET LIGNES DIRECTRICES PUBLIEES PAR LE GROUPE DE TRAVAIL SUR LA DETENTION ARBITRAIRE DE L’ONU, PRINCIPE 20 ET LIGNE DIRECTRICE 20, JE PLAIDE POUR L’ABOLITION TOTALE DE LA PSYCHIATRIE COERCITIVE ET DES TRAITEMENTS FORCES.

JE REVENDIQUE TOUS MES DROITS A LA PERSONNE EN TANT QUE FEMME MAJEURE PROTEGEE, PERSONNE HANDICAPEE, EN PARTICULIER LE DROIT INALIENABLE DE DISPOSER PLEINEMENT DE MON CORPS ET DE MON ESPRIT SANS CHIMIE IATROGENE, DE MA LIBERTE INCONDITIONNELLE.

JE CONSIDERE LA PSYCHIATRIE INSTITUTIONNELLE ET SES PRATIQUES COERCITIVES COMME UN CRIME CONTRE L’HUMANITE, UNE ATTEINTE A LA DIGNITE ET A LA LIBERTE DE PENSEE 

Pink Belette, Mars 2016

 

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Psychiatry in France, NO-RIGHTS-ZONE (By Pink Belette)

A french patient under forced commitment makes her « audit assignment » as part of the campaign to support CRPD absolute prohibition of commitment and forced treatment

 

Why I am against commitment and forced treatment :

One could believe that, in the land of liberty, one is still entitled to his or her physical and moral integrity.

Experience proves it wrong. It is impossible for anyone to escape forced commitment (so-called « care on demand of a third party » or « imminent danger »).

It’s already a done deal if : one person asks for it (family, neighbour…), one is « not well », unsettled, agitated, « not stable », gets angry, is depressed, on the defensive, « in opposition », exuberant, emaciated, bulimic, shit smoker, drugged…

It is sufficient if one refuses hospitalization or a treatment for the doctors to relieve each other in order to enforce commitment. Once hospitalized, it is been made perfectly clear that one looses his or her personal rights, only argument is : « now we are responsible of you for EVERYTHING »… Thus, towards the « patient », nobody is responsible of anything…

 

Since the « Bachelot law » of July 5th 2011, particularly if one has something to object, be it diagnose or treatment, it is then after being out of hospital that one cannot get rid of commitment, which is most perverse : forced injections, mandatory appointments with an non-chosen clinical psychiatrist (or, best case, with a choice between two doctors).

And, worst of all : if one refuses to go to the assigned medical center of one’s district, the police comes to pick one up at home and rehospitalization is mandatory with an increased commitment that is even more coercive (« on demand of the State »), on a longer lapse of time and with no authorization to communicate with the outside (!) until they succeed to break one’s will and reduce one to nothingness… It so happens that people loose their home and « live » in psychiatry (sometimes for decades, see Dimitri Fargette’s case)…

 

I witness : in France, there is really matter to worry about… 

  1. There is no alternative to institutional psychiatry (lobbying of psychiatrists AND pharmaceutical industry against other forms of therapies) ;
  2. No antipsychiatric litterature nor culture (no « survivors »…)
  3. The « College of Psychiatrists » who suspends : every psychiatrist « not aligned » with this consensual system (according to Dr. O.G, liberal psychiatrist and former head of clinic);
  4. The « College of psychiatrists » suspending : a psychiatrist responsible for the death of a patient… only for two weeks (see the case of young patient Florence Edaine)
  5. The « Guardianship mafia » : every patient who is repeatedly hospitalized is automatically placed under guardianship under a certain degree (without consent, it is being reinforced…)
  6. Single mothers get their children robbed and placed immediately after a diagnosis of mental illness is established, never one scandal about this…
  7. Women in age to bear a child are being strongly recommended a contraception, with a wink that their child would be taken away from them anyway. What they are not being told is that all neuroleptics pass the placenta barrier, that’s why i have heard of so many miscarriages from women under treatment. A quote from a nurse : « pregnant women are given Haldol, which proves it’s little nocivity » (!). Never one study about that nor mediatic scandal.
  8. Closed wards full of depressive people who are not in « immediate danger » and are feeling bad mainly because they are being given for example 4 (!) antidepressants at a time…
  9. An always occupied isolation chamber (so-called « intensive care chamber »!), which participates to the « folklore »…
  10. « Once subscriber, always subscriber » : treatments one can NEVER withdraw from ;
  11. No long-term study on psychotropic medication… (All so-called studies are biased)
  12. No recourse in case of even flagrant psychiatric abuse (internal system of « mediation » obsolete : it’s a very bad idea to write a letter to the director of the institution…)

 

Why I am against this new system of « Judge of Liberties and Detentions » (related to the law of september 27th 2013) :

They are making believe it is a recourse. I was proved wrong, except for instance on a technicality (which almost never happens, because it’s in the psychiatrists’ interest that the procedure goes well and in due form). On the contrary, it’s in the sense of more legal coercion…

  1. The judge is no psychiatrist, he would never ever put into question the judgment of the physicians concerning the core. Thus, he has been briefed about the « fact » that any patient who opposes treatment is « in opposition », which establishes already a proof of « illness denial » (and as a proof of illness itself).
  2. Therein it has been found a very practical way for doctors to be discharged of their responsibilities, as « it’s the judge who decides ». And now, bunches of patients are being spotted filing up before the judges’ office, escorted by a nurse : « we bring you Ms. X »…
  3. Patients get a mandated advocate one week before the audience, but who cannot be contacted in advance. At audience day, it’s 15 minutes to meet and prepare, and, of course, in a « formated » way.
  4. Very alarming is the fact that no liberal advocate is to be found for psychiatric abuse pleas, except maybe in Paris, and mostly for a recourse before the Court of Assize.
  5. The judge pretends he cannot lift the forced commitment because it’s asked for by the hospital director. Yet, all demands for forced commitment have to be validated by the director. Hence everyone gives him- or herself a good conscience there ;
  6. Once the audience done (10 minutes), where one gets destabilized, accused and doubted of, the judge « orders » the maintaining of the person in complete hospitalization and of the measure, which confers force of law on the doctors (hence, total impunity).
  7. Not to mention the fact that if one still had credibility before, it’s no longer the case and irreversible. If one refuses to sign the convocation or to attend the audience, it’s worse, and one is being bullied by staff members and doctors alike, who put one under pressure, humiliates one… One also cannot refuse the audience being held despite of one’s absence.
  8. The judge knows pretty well that it’s a political will to make silent the « opponents » of the system, chemically and coercively. He therefore fully concurs with it.

 

Why I am against forced treatment :

I insist on the fact that hospital psychiatrists are almighty regarding the choice and dosage of treatments, it’s never about an « informed consent ». The « benefit- risk balance » is always on their side, even in case of overdosage, even if the person already takes 17 meds and weighs 400 pounds (which is the case of a friend to whom was administered Zyprexa AND Seroquel after which she had a cerebral attack with impairment). They are also never responsible for side effects and, in case of complaint, derefer to one’s generalist physician…

Thus, it is always them who « decide » on one’s behalf if one is well or not and this, even if they don’t know the person or have seen him or her only five minutes…

Perverse effect of the thing : it’s so unbearable being locked up and silenced chemically, that, after a month, one pretends to feel better, disavow his or her opinions and stops complaining about side effects in order to get out, knowing that otherwise one will be diagnosed behavioural troubles and « illness deny »…

 

I WAS TORTURED : with Zyprexa (overdosis), Amisulpride, Cyamemazine, Risperdal (8 mg for a weight of 100 pounds), Haldol (90 drops a day) and « shooted » with Valium (40mg!)…

The doctors and staff refused to take into account : speaking troubles, heavy trembling, convulsions, dyskinesia, unbearable akathisia, heavy existential fear, wish to be dead and psychical tortures (mental « hell ») which appeared immediately and even worsened as time went by. I fought in vain, pleading that neuroleptics anesthetize consciousness, occasion memory loss, make one docile and influentiable, make depressive and even more anxious, impair one cognitively and destroy the soul.

I was also put into solitary confinement several times with violences from the staff AND security agents, despite the fact I have NEVER been even agressive. I was put under contention, was violently undressed, dehydrated, humiliated, spoliated, mistreated…

Today, even if I get a « less inhumane » treatment – Abilify retard injection – (after a 4th suicide attempt), I remain addicted to Valium, traumatized and always on alert, fearing to miss my « obligations » or to make bad impression, without mentioning total absence of perspectives, motivation or joy in life, without mentioning my affective life that is a misery (spiritual death, isolation, depression, anxiety…).

My artistic career, which finally started with success has been definitively broken during my best years (in my 30′) and today I am totally unable to create despite the fact that before, I had thousands of ideas and was giving a great deal to put them into meaningful use. It is also too late and too complicated for me now to become a mother.

I live in precarity at the charge of the State.

 

Why I was always opposed to their pathologizing « diagnoses » :

I’m a person who endured the worst traumas in early childhood (rape and abuse, mobbing…), while most memories came up again more than 30 years afterwards, which greatly affected my emotional balance. I had unfortunately to experience that, according to psychiatrists (if they even believed me), there would be no cause-to-effect relationship between what I had to bear and my troubles (!), which I find so enormous and stupid that one would rather cry…

I had to notice, alike Dr. Muriel Salmona – only psychiatrist in France knowingly approaching psychical suffering under the perspective of trauma – that in France, no specific caretaking is being proposed nor planned, and after 8 years of psychiatry, not one physician has diagnosed me a post-traumatic stress disorder with dissociation which, according to Dr. Muriel Salmona (« Association Mémoire Traumatique et Victimologie ») is the case after rape and abuse.

I could almost never do a therapeutic work with a psychiatrist.

Regarding their diagnosis of schizophrenia, it has never been illustrated, explained or argumented, and my medical records have been established on mere « observations » from the doctors and sheer « impressions » from the staff…

I also came to the conclusion that to actually speak about spirituality would eventually always end in them diagnosing a « mystical delirium » and, as such, schizophrenia.

My conclusion is that their imprisoning and bad treatments have done none but to aggravate my traumas and personal issues, I don’t believe a second that their imaginary « diseases » result in a chemical imbalance in my brain or an unknown « biological » illness, I know that neuroleptics and affiliated meds are catastrophic in the long-term (causing brain damage) and I totally agree with numerous anti-psychiatrists internationally, such as the Drs. Peter Breggin, Joanna Moncrieff, David Healy, Robert Whitaker, Thomas Szazs, Peter Goetzsche and others… (see on madinamerica.com).

 

IN ACCORDANCE WITH THE UNITED NATIONS CONVENTION ON THE RIGHTS OF PERSONS WITH DISABILITIES, ARTICLES 12, 14 AND 15, AS INTERPRETED IN GENERAL COMMENT NO. 1 AND THE GUIDELINES ON ARTICLE 14, AND WITH THE BASIC PRINCIPLES AND GUIDELINES OF THE UN WORKING GROUP ON ARBITRARY DETENTION PUBLISHED IN 2015, PRINCIPLE 20 AND GUIDELINE 20, I SPEAK IN FAVOUR OF ABSOLUTE PROHIBITION OF COERCIVE PSYCHIATRY AND FORCED TREATMENT.

I RECLAIM ALL MY RIGHTS TO PERSONHOOD AS A DISABLED ADULT WOMAN UNDER PROTECTION, IN PARTICULAR THE INALIENABLE RIGHT TO DISPOSE ENTIRELY OF MY BODY, MIND AND SOUL WITHOUT IATROGENIC CHEMICALS AND MY UNCONDITIONAL LIBERTY.

I CONSIDER INSTITUTIONAL PSYCHIATRY AND ITS COERCIVE PRACTICES A CRIME AGAINST HUMANITY, A SEVERE HARM TO DIGNITY AND TO FREEDOM OF THINKING.

 

Pink Belette, March 2016

 

 

The contested freedom of the ‘scary’ – Karlijn Roex

The contested freedom of the ‘scary’: the use of coercion in psychiatry violates basic human rights

Detention, solitary confinement, forced drugging; throughout history, societies have had the tendency to aggressively constrain people with psycho-social disabilities and preferred an security-obsessed instrumentalism above universal human rights. But recently, the use of coercion in psychiatry is a highly debated practice in human rights circles; witness the latest report of Human Rights Watch[1] on shackling. This increased interest has gotten a great impulse by the recent release of the UN Convention on the Rights of Persons with Disabilities. Drawing upon scientific work, ‘user’ narratives and moral principles, I support the call made by the Committee on the Rights of Persons with Disabilities (CRPD) to abandon the use of coercion in psychiatry.

According to authoritative documents of the Convention[2], the use of coercion in psychiatry is a form of discrimination of people with psycho-social disabilities, and violates the right of these people to enjoy autonomy and personal integrity. These principles are to be respected, regardless of any instrumental benefits that may result from applying coercive psychiatric interventions. But the perceived instrumental benefits are exactly why the use of coercion in psychiatry has long gone uncontested. And these benefits have moral significance too. People have the right to be protected against themselves, or against dangerous fellow-humans. In fact, many proponents of coercion in psychiatry follow this ethical ‘lesser evil’ reasoning. According to them, it is allowed to introduce an evil when a greater evil is prevented by this. Thus, such a lesser evil argument justifies the abandonment of some key fundamental human rights. This is dangerous, because human rights are typically abandoned during the times in which they are most needed[3]. In fact, these human rights are meant to protect our scapegoated minorities from being oppressed during times of public fear. In times of public fear, some human rights become a privilege of the non-scary, or if one prefers, of the ‘respectable section of society’[4]. In the context here, the lucky ones are the people without psycho-social disabilities. The scary, by contrast, have to deal with a contested freedom.

Coercive psychiatric interventions are decisions or actions imposed on the individual, without his/ her informed consent, based on psycho-social disability. In this regard, the CRPD has also come out against the use of this danger standard, or any other criteria, as a way of legitimizing psychiatric detention[5]. To be clear, the coercive interventions that are discussed here are not taken because of a criminal suspicion or criminal conviction. Today, most countries allow coercive psychiatric interventions only when an individual is considered dangerous to him-/herself or to others. However, the initial assessment of dangerousness is taken by psychiatrists only. A court is not yet involved in this initial decision to psychiatrically detain an individual. This is highly problematic, because the psychiatric perspective and security-obsessed instrumentalism are clearly dominating the process of key decision making, at the cost of the human rights perspective. At the moment where the psychiatrists’ initial decision is critically reviewed, marks of shame have already been added to the affected individual. Not only has this mark of shame been added through the unfavourable initial psychiatric guess, which gains much epistemological authority in our societies, but also because of the very stigmatizing practice of the detention itself[6]. It is then much harder for the affected individual to win credibility.

We therefore see that the conditions for coercive psychiatric interventions have become stricter over time, but that they fail to seriously challenge the practice of arbitrary detention. This may explain why the ‘stricter’ danger standard has not led to a decrease in the number of psychiatric detentions[7]. Probably, the innovation has rather served to silence any critical voices from the human rights corner. This silencing has been achieved by incorporating insignificant parts of the critical demands into the existing policy, without meaningfully changing any inherently oppressive and discriminatory principles[8]. Apparently, there is a high demand in society to confine people with psycho-social disabilities, and one of the main drivers behind this demand is a perceived danger.

Protecting people against themselves: the right not to be a false positive[9]

But what is wrong with this dangerous-criterion? Is it, for instance, not our moral duty to protect people from themselves when needed? Obviously, it is! But we should become reflect one more moment about our ability to assess mental states: when is someone to be considered a danger to him-/ herself? Let me take suicide as an example. As a researcher in this topic, the literature clearly shows me that assessing the risk of suicide in individuals is a very difficult task. Most people that disclosure suicidal thoughts do not commit suicide, especially women[10]. Secondly, psychiatric risk assessments are proven to be really unreliable[11], leading to many ‘false positives’: people who are considered a danger while they are actually not. The statement whether someone is a danger, is in fact a hypothesis about mental states and future behaviours. These are unobservable things that are hard to measure. Even when an individual has committed self-harming acts in the past, this does not necessarily make him dangerous for the present, or the future. Test results are likely to be biased and steered by common prejudices about people with psycho-social disabilities[12], ethnic minorities, and the poor[13]. Worse, the dangerousness claim is strictly not falsifiable, at least at a short term: how can one prove today that one will not kill himself soon? As a consequence of this, many individuals are subjected to coercive interventions because they were wrongly labelled as ‘dangerous’ and cannot easily escape this label. Escaping the dangerousness-label is made even more difficult by general mistrusting attitudes of hospital staff towards mental patients[14], and the fact that people tend to start behaving conform the stigma over time, due to its adverse effects on them[15]. The accumulation of humiliating interactions, which would frustrate every normal person, can lead to responses that can be termed as ‘aggressive’. How would you respond if you learn that you were wrongly informed about your legal status[16] concerning something as important as your freedom?

These ‘false positives’ are vulnerable people, just like people who are a real danger to themselves. But is it actually a wise strategy to expose such people to some of the very traumatic coercive psychiatric interventions? There are numerous accounts of patients or ‘ex-users’ of psychiatry that indicate how stressful and traumatic these interventions were to them. Indeed, some human rights advocates define some of these interventions as torture. There are even indications that exposure to such interventions can lead to post-traumatic stress symptoms and suicide[17]. There are user narratives that indicate that individuals without any previous suicidal tendencies became suicidal after being exposed to coercive interventions, such as solitary confinement. User narratives indicate how humiliating these experiences can be, with people losing their personal integrity, humanity and dignity. Affected individuals often carry along these feelings until long after the incidents.

Protecting people against their dangerous fellow-citizens: contesting the freedom of the ‘Other’

But what if a person is not a danger to him-/ herself, but to others? When we want to be protected against our dangerous fellow-citizens, then what is morally wrong with that? Well, nothing, but of course we have to come with reasonable grounds and evidence of this supposed danger. The mere existence of a psycho-social disorder, cannot point towards a certain danger. When an individual tells me that he is going to harm me, he can be prosecuted for threats. Most countries have also criminalized several public order disturbances. We can already prosecute anybody who has visibly undertaken preparations for committing a criminal offense, or who has clearly tried to commit a certain crime. Therefore: we already have a great law that protects us against dangerous fellow-citizens: the Criminal Law! Even greater, this law protects the citizen against the state and an over-feared community. We cannot just convict an individual because of a mere suspicion; instead, conviction requires that we have some tangible evidence against this individual.

With this great law in mind, why would we create another law especially for people with psycho-social disabilities? Because we are afraid of people with psycho-social disabilities. A mere suspicion of dangerousness in a person with mental illness is already terrifying enough, isn’t it? Why then bother about visible evidence for a criminal conviction? Mental health laws are the dubious innovation of a frightened society. These laws enable communities to incarcerate individuals with psycho-social disabilities when we suspect that they are dangerous. This suspicion is backed with test results from, again, very unreliable and biased psychiatric risk-assessments. As a consequence, we have created two types of citizenship: the ‘normal’ citizens and the scary semi-citizens. The latter group has found his freedom contested: it can be denied at any time, as soon as a suspicion of dangerousness arises. Whereas the majority of us can feel safe and count on the basic human rights principles that respect our freedom and integrity, there is a group in our society whose members can simply be detained without the regular battery of legal requirements.

This is an inconvenient leak in our modern democracies, and should concern every citizen. No citizen can find himself guaranteed at the ‘right’ side of the divide, because the boundaries between mental illness and normality are time-dependent and not nature-given. In the past, we have seen the ‘psychiatrization’ of homosexuality, political dissent, and poverty. This teaches us that mental health laws are a convenient way to subtly discipline certain categories of people; much more smoothly and subtly than explicitly prosecuting these deviants through criminal courts[18]. And although our societies are now to be considered ‘free-minded’, or ‘post-modern’, we should always be aware of the disciplinary potential of mental health laws. This disciplinary potential can be toxic in combination with the timeless fact that we are never aware of the oppressive ideas of our own time.

In all, let’s give it a shot and abandon the use of coercion in psychiatry towards history. Fear makes that we immediately grab towards the so-called ‘last resort’ of a coercive intervention, whereas there are instances in which a simple conversation would already help. Such a conversation would also help us, learning about the specific and different logics behind madness, and therefore render it a little bit less unpredictable and scary.

Karlijn Roex is a PhD-candidate in Sociology and human rights activist. She lives in Germany.

[1] Human Rights Watch (2016, March 20). Indonesia: Treating Mental Health With Shackles. Human Rights Watch. Retrieved 21 March 2016, from: https://www.hrw.org/news/2016/03/20/indonesia-treating-mental-health-shackles

[2] See for instance: CRPD. (2015). Guidelines on Article 14 of the Convention on the Rights of Persons with Disabilities – The right to liberty and security of persons with disabilities. New York: United Nations; CRPD. (2014). General Comment No. 1 (2014). Article 12: Equal Recognition Before the Law. New York: United Nations; United Nations Human Rights Committee (2015, October 10). Dignity must prevail – An appeal to do away with non-consensual psychiatric treatment World Mental Health Day. United Nations. Retrieved 10 March 2016, from: http://www.ohchr.org/en/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=16583&LangID=E

[3] Hudson, B. (2009). Justice in a Time of Terror. British journal of Criminology, Delinquency and Deviant Social Behaviour, 5(49), 702-717; Roex, K.L. A. & Riezen, Van. B. (2012). Counter-Terrorism in the Netherlands and the United Kingdom: A Comparative Literature Review Study. Social Cosmos, 3(1), 97-110.

[4] Berger, P.L. (1992). Sociology as a Form of Consciousness. In H. Robboy & C. Clark (edit.), Social Interaction. Readings in Sociology (pp. 6-22). Richmond: Worth Publishers.

[5] See for example CRPD. (2015). Guidelines on Article 14 of the Convention on the Rights of Persons with Disabilities – The right to liberty and security of persons with disabilities. New York: United Nations.

[6] Goffman, E. (1961). Asylums. Essays on the Social Situation of Mental Patients and Other Inmates. New York: Anchor Books; Becker, H. S. (1963). Outsiders. New York: The Free Press.

[7] At least in Europe. See: Salize, H. J., Dressing, H. & Peitz, M. (2002). Compulsory Admission and Involuntary Treatment of Mentally Ill Patients – Legislation and Practice in EU-Member States. Brussels: European Commission.

[8] This strategy to silence critics is widely analysed by the Foucaultian sociologist Mathiesen: Mathiesen, T. (2004). Silently Silenced. Essays on the Creation of Acquiescence in Modern Society. Winchester: Waterside Press. See also on this specific topic: Harding ,T.W. (2000): Human Rights Law in the Field of Mental Health: a Critical Review. Acta Psychiatrica Scandinavica, 101: 24-30

[9] Borrowed from Steadman, H. J. (1980). The Right Not to be A False Positive: Problems in the Application of the Dangerousness Standard. Psychiatric Quarterly, 2, 84-99.

[10] Cannetto, S. S. & Sakinosky, I. (1998). The Gender Paradox in Suicide. Suicide & Life Threatening Behavior, 28(1), 1-23 and Möller-Leimkühler, A. M. (2003). The Gender Gap in Suicide and Premature Death or: Why Are Men So Vulnerable? Eur Arch Psychiatry Clin Neurosc, 253: 1-8.

[11] Steadman, H. J. (1980). The Right Not to be A False Positive: Problems in the Application of the Dangerousness Standard. Psychiatric Quarterly, 2, 84-99; Madsen T, Agerbo E, Mortensen PB, Nordentoft M (2012) Predictors of psychiatric inpatient suicide: a national prospective register-based study. J Clin Psychiatry 73:144–151; Steeg S, Kapur N, Webb R, Applegate E, Stewart SL, Hawton K, Bergen H, Waters K, Cooper J (2012) The development of a population-level clinical screening tool for self-harm repetition and suicide: the ReACT self-harm rule. Psychol Med 42:2383–2394; Ryan C, Nielssen O, Paton M, Large M (2010) Clinical decisions in psychiatry should not be based on risk assessment. Australas Psychiatry 18:398–403.

[12] Link et al., (1999).Public Conceptions of Mental Illness: Labels, Causes, Dangerousness, and Social Distance. American Journal of Public Health, 89(9), 1328-1333; Perscosolido, et al. (2013). The ‘Backbone’ of Stigma: Identifying the Global Core of Public Prejudice Associated With Mental Illness. American Journal of Public Health, 103(5), 853-860.

[13] The population of involuntarily hospitalized psychiatric patients contains an overrepresentation of low-income indiivduals, black people, and people of an ethnic minority. See for example: Salize, H. J., Dressing, H. & Peitz, M. (2002). Compulsory Admission and Involuntary Treatment of Mentally Ill Patients – Legislation and Practice in EU-Member States. Brussels: European Commission.

[14] Goffman, E. (1961). Asylums. Essays on the Social Situation of Mental Patients and Other Inmates. New York: Anchor Books.

[15] Becker, H. S. (1963). Outsiders. New York: The Free Press.

[16] Something that appears to happen quite often in EU countries: see Salize et al. (2002)

[17] For instance: Large, M. M. & Ryan, C. (2014). Disturbing Findings about the Risk of Suicide and Psychiatric Hospitals. Soc Psychiatr Epidemiol, 49, 1353-1355.

[18] See also the different works of Michèl Foucault on this

Aporte de Lucila López, Usuaria y sobreviviente de la psiquiatría en Argentina

CAMPAÑA DE APOYO A LA CDPD COMPROMISO CON LA PROHIBICIÓN ABSOLUTA DE LA PRIVACIÓN DE LA LIBERTAD Y EL TRATAMIENTO FORZADO DE LAS PERSONAS CON DISCAPACIDAD PSICOSOCIAL

 

Señores del Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad:

Solicito tengan a bien dar la merecida atención a todas las voces que elevamos los actores socio-políticos que pedimos la prohibición absoluta de la privación de la libertad por motivos de discapacidad psicosocial.

Lucila López

Usuaria y sobreviviente de la psiquiatría en Argentina.

(también se puede leer en https://sodisperu.org/2016/03/22/aporte-a-la-campana-prohibicionabsoluta-por-lucila-lopez-usuaria-y-sobreviviente-de-la-psiquiatria-en-argentina/)

CAMPAÑA DE APOYO A LA CDPD ART. 14 LL-MARZO14 2016 (doc)

Intentaré exponer los motivos sobre la importancia de obtener el apoyo necesario para que la Campaign to Support CRPD Absolute Prohibition of Commitment and Forced Treatment  – Campaña de apoyo CDPD COMPROMISO CON LA ABSOLUTA PROHIBICIÓN DE LA INTERNACIÓN Y EL TRATAMIENTO FORZADO iniciada por la Dra. Tina Mikowitz resulte como positivo fortalecimiento al momento de las Observaciones Generales a favor del irrestricto cumplimiento del artículo 14 inc. y todos los artículos vinculantes.

Artículo 14

Libertad y seguridad de la persona

  1. Los Estados Partes asegurarán que las personas con discapacidad, en igualdad de condiciones con las demás:

a) Disfruten del derecho a la libertad y seguridad de la persona;

b) No se vean privadas de su libertad ilegal o arbitrariamente y que cualquier privación de libertad sea de conformidad con la ley, y que la existencia de una discapacidad no justifique en ningún caso una privación de la libertad.

2. Los Estados Partes asegurarán que las personas con discapacidad que se vean privadas de su libertad en razón de un proceso tengan, en igualdad de condiciones con las demás, derecho a garantías de conformidad con el derecho internacional de los derechos humanos y a ser tratadas de conformidad con los objetivos y principios de la presente Convención, incluida la realización de ajustes razonables.

“El Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad reafirma que la libertad y la seguridad de la persona es uno de los derechos más preciosos a que tiene derecho. En particular, para las personas con discapacidad, y en especial las personas con discapacidad intelectual y discapacidad psicosocial tienen derecho a la libertad en conformidad con el artículo 14 de la Convención. En él se especifica el alcance del derecho a la libertad y a la seguridad de la persona en relación con las personas con discapacidad, prohíbe toda discriminación basada en la discapacidad. De este modo, el artículo 14 se relaciona directamente con el propósito de la Convención, que es garantizar el disfrute pleno e igual de todos los derechos humanos y las libertades fundamentales a todas las personas con discapacidad y promover el respeto de su dignidad inherente.”[i]

__________________

Nada se puede pensar por fuera de un contexto. El tema propuesto es un tema ineludible en términos de un pensamiento con eje en los Derechos Humanos.

Escribir en Argentina sobre la necesidad de garantizar la prohibición absoluta de privar de la libertad a las personas con discapacidad en nombre de tratamientos impuestos, forzados, en contra de la propia voluntad, es escribir en un contexto en el que el respeto a los DD.HH. es ostensiblemente violado provocando actualmente una seria preocupación para el CIDH, específicamente por una presa política. En relación al tema, es significativo que Estela de Carlotto[ii] haya preguntado -¿Cómo se puede decir que está muy bien una mujer presa? Y calificó esa afirmación de la más alta autoridad del país como “una barrabasada”. El texto completo es el siguiente:

“La barrabasada[iii]que dijeron es que la habían visitado en la cárcel y que estaba muy bien. Fue violento. ¿Cómo se puede decir que está muy bien una mujer presa?

Me permito hacer un parangón y preguntar:   ¿Cómo se puede decir que está bien una persona privada de la libertad (presa) por su discapacidad?

Estoy a favor de la prohibición absoluta de la privación de la libertad involuntaria y tratamientos forzados de las personas con discapacidad psicosocial y el compromiso para con todos comienza en el ejercicio para mi propia vida de ese derecho y el Art. 14 de la CDPD me autoriza a exigir el cumplimiento de la norma jurídica.

Mis argumentos son en nombre propio a partir de mis experiencias y la observación de la experiencia de otros, articulando mi condición de usuaria y sobreviviente de la psiquiatría, mi visión como profesional dedicada a la prevención en Salud Mental y Derechos Humanos y como familiar, en tanto soy madre de un hombre que siendo niño y hasta entrada su adultez, necesitó de la protección de sus derechos incluido el derecho a la salud y el derecho a la salud mental.

Estuve privada de la libertad y en contra de mi voluntad por última vez entre el 5 de julio de 2014 y el 12 de enero de 2015. La cuarta vez en mi vida y la más extensa en tiempo.

Esa misma barrabasada “que me encontraban muy bien” la escuché de familiares y amigo/as y me mantuve en un total mutismo.

Desde el año 2011, la crisis anterior con internación contraria a mi voluntad, comencé a guardar mutismo absoluto delante de los que apoyaron esa medida y están dispuestos a apoyarla de nuevo.

¿Por qué guardar mutismo?

Por lo intolerable que resulta la alianza entre los profesionales de la salud mental y familiares y/o amigos:

  • Ignoran la CDPD.
  • No tienen en cuenta el respeto a la persona como un igual.
  • Prevalezcan sobre mi cuerpo y sobre mi psiquismo[iv] decisiones ajenas violatorias de todos
  • Los siguientes derechos enumerados en la CDPD (Ley 26.378) que es parte del cuerpo jurídico de la Constitución Nacional de Argentina.

Artículo 5º

Igualdad y no discriminación

Artículo 12

Igual reconocimiento como persona ante la ley[v]       

Artículo 14

Libertad y seguridad de la persona

Artículo 15

Protección contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes

Artículo 17

Protección de la integridad personal

Artículo 18

Libertad de desplazamiento y nacionalidad

Artículo 19

Derecho a vivir de forma independiente y a ser incluido en la comunidad

Artículo 22

Respeto de la privacidad

Artículo 23

Respeto del hogar y de la familia

1.C) Las personas con discapacidad, incluidos los niños y las niñas, mantengan su fertilidad, en igualdad de condiciones con las demás.

Artículo 24

Educación

Artículo 25

Salud

Artículo 27

Trabajo y empleo

Artículo 28

Nivel de vida adecuado y protección social

Enumerados todos los derechos vinculantes que se violan a partir de la falta de respeto al art. 14, argumentaré los motivos por los que pido la PROHIBICIÓN ABSOLUTA DE LA PRIVACIÓN DE LA LIBERTAD INVOLUNTARIA.

En Argentina, exigir la prohibición absoluta de la libertad involuntaria por motivos de discapacidad psicosocial encuentra un horizonte de futuro posible con la prohibición establecida por la LNSM –Ley 26.657 – de la creación de nuevos manicomios públicos y privados en todo el territorio de la Nación y el cierre definitivo de todos para el año 2020.

La privación forzada de la libertad, -o internación involuntaria- o no por motivos de discapacidad psicosocial es claramente una acción discriminatoria, de acuerdo a la legislación argentina y el marco jurídico internacional:

“La discriminación es el acto de agrupar a los seres humanos según algún criterio que lleva a una forma de relacionarse socialmente. Concretamente, suele ser usado para hacer diferenciaciones que atentan contra la igualdad, ya que implica un posicionamiento jerarquizado entre grupos sociales 1, es decir, cuando se erige un grupo con más legitimidad o poder que el resto.

En el año 1988, se sancionó la Ley Nº 23.592 sobre Actos Discriminatorios que en su Artículo 1º reconoce como discriminación cualquier impedimento o restricción del pleno ejercicio “sobre bases igualitarias de los derechos y garantías fundamentales reconocidos en la Constitución Nacional […] por motivos tales como raza, religión, nacionalidad, ideología, opinión política o gremial, sexo, posición económica, condición social o caracteres físicos”. Asimismo, el documento titulado “Hacia un Plan Nacional contra la Discriminación”, aprobado por Decreto Nº 1086/2005.Instituto Nacional contra la Discriminación, la Xenofobia y el Racismo. (INADI ¿Qué es la discriminación?).-

 

La privación de la libertad involuntaria a partir de la  CDPD se constituye en un acto de violación de DD.HH.y el Estado se debe responsabilizar de ello[vi] pues  aún cuando en Argentina ha ratificado la CDPD y le ha dado status constitucional:

La Ley Nacional de Salud Mental Ley 26.657- que es considerada una Ley de Salud Mental modelo por todos los avances dirigidos hacia el nuevo paradigma social y del respeto de los DD.HH. de las personas con discapacidad, incurre en la violación del artículo 14 considerando que:

La LNSM En el Capítulo VII, Art. 20) contempla de la internación involuntaria:Ley 26.657 ARTICULO 20. — La internación involuntaria de una persona debe concebirse como recurso terapéutico excepcional en caso de que no sean posibles los abordajes ambulatorios, y sólo podrá realizarse cuando a criterio del equipo de salud mediare situación de riesgo cierto e inminente para sí o para terceros. Para que proceda la internación involuntaria, además de los requisitos comunes a toda internación, debe hacerse constar… “

Acá encontramos un argumento a favor de la internación involuntaria contraria a la letra de la CDPD y su art. 14.-

La idea que prevalece en este artículo de la LNSM es la del paradigma del MMH., encuentra gran receptividad tanto en los profesionales de la salud como así también de familiares. Desde la implementación de la LNSM no se cumple con el art. 14 de la CDPD pero tampoco se cumple con lo que estipula la LNSM en el Art. 20, pues la concepción de recurso terapéutico excepcional se convierte en letra muerta de la ley y es una mera formulación administrativa o de buenas intenciones si se pueden llamar así a los argumentos esgrimidos para privar de la libertad en forma involuntaria.

Este acto discriminatorio y violatorio de DD.HH. goza de un consenso intelectual que supone el encierro de las PcD como “un corte, una instancia de reordenamiento subjetivo”.

El “corte subjetivo” se produce en la PcD en el momento que se denomina crisis y no necesita de ser privada de la libertad. Se puede “volver a la vida plena” en la vida plena de poder padecer un “corte” de “conexión con la realidad” si se brindan todos los apoyos y ajustes necesarios para tornar viable la vida en la comunidad.

No podemos ser discriminados por ser personas con discapacidad psicosocial y considerar terapéutico el encierro y el aislamiento que es una práctica iatrogénica al igual que la medicación forzada.

Vuelvo sobre la necesidad de contextuar el texto.

En Argentina hay una gran resistencia de parte de los profesionales de la salud mental a mencionar el tema discapacidad ligado al tema de las problemáticas de la salud mental.

En este presente inmediato, hablar de Derechos Humanos en Argentina articulados con la Salud Mental o con cualquier otro aspecto de la vida de las personas en general es un tema que pone en cierto peligro a quien se anima a denunciar.

Mi opinión al respecto después de muchos años de indagar el tema es que los profesionales de la salud mental junto a una gran parte de la población no aceptan que las PcD psicosocial somos personas con el reconocimiento de la dignidad y el valor inherentes y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana.

No aceptan la condición de sujeto de derecho en igualdad de condiciones que invoca la CDPD y esto es especialmente notorio al observar que en Argentina, la LNSM Nro. 26.657, es despreciada e incumplida por la corporación médico-psiquiátrica quienes consideran que debe ser derogada porque entre algunos de sus acertados artículos se promueve la interdisciplinariedad, el cierre de la totalidad de los manicomios públicos y privados en todo el territorio nacional y también promueve las internaciones en hospitales generales (considerando el respeto a quien desee ser internado de forma voluntaria).-

El primer obstáculo para hacer notar que el art. 20 de la LNSM 26.657 viola el Art. 14 de la CDPD es que los profesionales de la salud y de la salud mental, los trabajadores sociales y un amplio espectro de la justicia y una enorme masa de la población en general no están dispuestos a respetar los DD.HH. de las PcD psicosocial y que las lógicas manicomiales prevalecen en el imaginario social sobre los avances y cambios que en la materia se vienen discutiendo a nivel mundial.

La mayoría de las internaciones que se realizan son involuntarias y en general no se cumplen los pasos que la LNSM dispone para estos casos. Una ingeniería perversa de mecanismos burocráticos actúa evitando que la información llegue a la justicia en tiempo y forma, haciendo permanecer a una persona hasta por cuatro meses internada sin haber ejercido ni el consentimiento informando sobre el tratamiento que le administran arbitrariamente ni tuvo acceso a un abogado defensor como lo estipula la LNSM.

Es de mi particular interés las internaciones involuntarias de niños/as-adolescentes y jóvenes por motivos vinculados al consumo problemático de sustancias psicotrópicas en instituciones aberrantes con la anuencia de sus familias y también, en el otro extremo del arco, a las personas mayores y la naturalización de su institucionalización en lugares llamados geriátricos, residencias u hogares que también, con un proceder perverso, ocultan las problemáticas de discapacidad mental más propias de la ancianidad, del deterioro cognitivo que puede aparecer con el avance de la edad y otras formas de discapacidad mental que no son atendidas en su particular singularidad y sí son privadas de la libertad casi siempre sin su propio consentimiento.

Entonces sufren internaciones involuntarias y así se violan los DD.HH. de:

Niñas, niños, adolescentes mujeres y hombres, jóvenes, adulta/os y ancianas/os declarados o no personas con discapacidad mental por razones vinculadas a problemáticas de la salud mental.

En todos estos casos prevalece el concepto discriminatorio que no tenemos igual reconocimiento como persona ante la ley.

Partiendo de esta premisa comenzaré a exponer de qué manera la internación, la privación de la libertad involuntaria es una verdadera violación de DD.HH. que comete el Estado atropellando derechos y aumentando la discapacidad y propiciando el empobrecimiento de las personas afectadas en sus intereses económicos, sociales y culturales.

La internación involuntaria es iatrogénica:

  • en lugar de un resultado positivo para la salud, la privación de la libertad junto a tratamientos con drogas psiquiátricas forzados generan enfermedades, atenta contra la salud psíquica y física de la persona y la despoja del ejercicio de un sinfín de derechos aún cuando no se haya restringido su capacidad jurídica y esto también en internaciones –involuntarias o no- a corto plazo.

La realidad de una gran mayoría es que su capacidad jurídica está restringida.

En Argentina actualmente hay más de 20.000 personas privadas de la libertad en manicomios públicos y privados, según datos poco fidedignos, en su mayoría hombres entre 20 y 40 años que en su mayoría llevan un promedio de 15 a 20 años de privación de la libertad. De esa mayoría un número elevado entró en el circuito de las internaciones por consumo problemático de sustancias psicotrópicas siendo el alcohol la que encabeza el listado de ellas, que no es una droga ilegal.

Es muy llamativo que los datos oficiales oculten las cifras que puedan informar la cantidad de niñas y mujeres privadas de la libertad de manera involuntaria que hay en el país y me animo a decir que debe ser significativamente superior a la cantidad de hombres privados de la libertad.

En todos o en casi todos esos casos, ya sea en el ámbito público como en el privado la violación al art. 14 de la CDPD conlleva la violación de todos los otros artículos de la CDPD enumerados anteriormente.

La libertad y la seguridad de la persona son avasalladas y entonces su integridad en el más amplio concepto de la palabra también.

Hay una gran parte de la población privada de la libertad por motivos de discapacidad psicosocial que desconocen su verdadera identidad. Están desprovistas de documentos de identidad. No tienen contacto con familiares desde hace años y han sido separados de su comunidad.

Muchos, con estudios iniciados, han perdido el derecho a continuarlos, otros directamente no acceden porque comienzan el derrotero de las internaciones psiquiátricas durante la infancia. Conocí en el manicomio a un hombre mayor de cincuenta años que estaba internado desde los cinco años, desde su primera infancia… y allí murió.

Las instituciones psiquiátricas tienden a incurrir en una doble violación al Derecho a la Salud, en tanto:

  1. La privación de la libertad involuntaria o no, es iatrogénica.
  2. La PcD psicosocial internada en instituciones psiquiátricas suele carecer de verdadera atención médica en otros aspectos que su salud requiera: la aparición de síntomas de un quebrantamiento de la salud física suele ser ignorado, “interpretado” como síntoma o manipulación de la PcD desde el discurso médico-psiquiátrico y también, se le niega el acceso a profesionales de otras especialidades. Ejemplo: la asistencia de un otorrinolaringólogo… “porque es incómodo el traslado a un servicio especializado” y la persona debe aceptar y tolerar no ser atendida. Esta triste realidad trae aparejado resultados muy graves: muertes por enfermedades tratables tanto en la población femenina como en la masculina. También se les niega el acceso a los tratamientos indicados por médicos especialistas en el caso que tengan acceso a una consulta.

Todo esto está reñido con el principio básico del ser en igualdad de condiciones.

La vida privada de la libertad “no es vida”.

La privación de la libertad acompañada por el tratamiento forzada con drogas psiquiátricas provoca una especie de muerte psíquica.

Los acontecimientos de la vida cotidiana bajo los efectos de la medicación psiquiátrica –forzada o no, dentro y fuera de la internación- se perciben como si se mirara a través de un vidrio esmerilado, la voz de los otros llega a uno con un efecto retardado, y nuestros pensamientos también resultan lentos bajo los efectos de las drogas psiquiátricas. El contacto con el otro, con el afuera, está “mediado” por una cortina invisible que ralentiza los movimientos por el cuerpo rigidizado y los sentidos aletargados.

Así, el otro, cualquiera que sea, nos percibe “raros” “distintos” y los médicos aseveran que es el “devenir propio de la enfermedad diagnosticada” negando de cuajo que ese estado es el efecto de la privación de la libertad y del tratamiento químico forzado.

Con la privación de la libertad involuntaria, suele aparecer un estado de apatía profundo, un gran desinterés por todo… en mi experiencia esta apatía y el desinterés –incluso de hablar y permanecer en un mutismo absoluto- lo produce la imposibilidad de comprender que para el círculo de personas de mi afecto, esa situación fuera considerada buena, que dijeran que me “encontraban mejor”… si realmente esa es la mirada que tienen mis afectos cercanos, sean familiares o amigos, debo decir que no tienen registro alguno de las vivencias ciertas de humillación y maltrato que se viven en una internación.

Hay personas que estando internadas involuntariamente, hacen abandono de su aspecto físico y de su higiene. También eso es leído como un aspecto de “su enfermedad”… no se lee como un efecto iatrogénico de la privación de la libertad.

Los cambios a los que el cuerpo se ve sometido, desde el notorio aumento de peso con la pérdida de las formas propias del cuerpo y además, la falta de agilidad que provoca la medicación que rigidiza los músculos y el estado de “desconexión” que las mismas producen – y se aumenta notablemente con la privación de la libertad-, son otros aspectos que la persona padece, que pueden resultar motivo de vergüenza o mayor disminución de la estima.

La persona privada de la libertad, en un manicomio, tiene que poder evaluar estrategias de supervivencia y muchas veces, las elecciones son “el mal menor” y no lo que corresponde ni es justo ni a lo que se tiene derecho aún cuando se sea plenamente consciente de que se tiene derecho.

Cabe aclarar que una gran mayoría de la población internada desconoce todos sus derechos y además, cree que no los tiene. En las PcD psicosocial institucionalizadas durante muchos años en forma permanente o intermitente, se notan conductas propias de las personas sometidas a gran sometimiento y la faceta que muestran con claridad es la idea de “no tener derechos”

Así es muy poco probable que ellos luchen por una forma de vida independiente, el derecho a ser incluid en la comunidad en igualdad de condiciones porque se perciben así mismos como “personas enfermas”

Es común escuchar a adolescentes afectados a tratamientos -involuntarios o no- por consumo excesivo de drogas psicotrópicas, y en especial alcohol, decir “no tengo derecho a nada porque he consumido drogas y ese discurso es avalado por los responsables de su rehabilitación y tratamiento y en cierta medida y en muchas oportunidades también ese concepto es sostenido por familiares, se suma a esto que los profesionales de la salud mental encuentran dificultades para aceptar que los problemas derivados del consumo excesivo de drogas legales o ilegales es un tema que debe ser abordado dentro del ámbito de la salud… y son enviados a lugares de encierro con un régimen propio y diría “sin ley” donde prevalece la ley del más fuerte que suele ser en general “un adicto recuperado” que impone tratos degradantes.

Así, son salvajemente humillados y denigrados, abusados sexualmente y de otras formas niñas/niños y adolescentes sometidos a trabajo solamente comparables a la tortura y la esclavitud en el marco de internaciones forzadas o no.

En relación a esta problemática de la salud mental el entramado es de una gran complejidad y la violación de DD.HH. es indescriptible.

Nadie que está privado de la libertad tiene la posibilidad de decidir un lugar de residencia por fuera del manicomio que le ha tocado en desgracia y en virtud de su status social o el de su familia…

La mayor cantidad de personas privadas de la libertad de modo involuntario lo son por problemas sociales y al mismo tiempo:

La mayor parte de las problemáticas llamadas “enfermedades mentales” provienen de problemas sociales no atendidos debidamente por el Estado y afectan de manera altamente significativa a la población de menos recursos.

Poblaciones importantes en las que, de generación en generación, han transcurrido sus vidas en situaciones de extrema pobreza sin conocimiento de los Derechos Humanos que los asisten si tienen la desgracia de “caer en el manicomio, no tienen salida”. Se patologiza la pobreza!!! Hay un perverso discurso que “dice que la persona no ha sido capaz de tener ingresos adecuados para su sustento y/o el de su familia y garantizar vivienda, educación y salud”.

Esa supuesta enfermedad de una persona: ¿cómo se llama cuándo el sistema de salud mental con la privación de la libertad –involuntaria o no- des-ancla a la persona de su vida, de sus bienes, de sus ingresos económicos, de su universidad o de su escuela de estudios primarios y así, la deja en un vacío de derechos y sobre eso la re-diagnostica?

No hay mayor factor discapacitante que la pobreza, el hambre, la falta de techo y de educación. Y eso puede ser un punto de partida o de llegada para una persona con discapacidad social.

También muchas personas que caen abruptamente en la pobreza como consecuencia de las crisis económicas que se conocen como “respuestas al humor de los mercados”, es decir: las crisis económicas resultado de propuestas políticas neoliberales y del salvaje capitalismo, arrojan a la “locura” y al intento de suicidio –cuando no a la muerte misma- a muchas personas que mantuvieron durante gran parte de su vida un status de vida acorde a los derechos propios de una persona trabajadora con derecho al trabajo, la salud y la vivienda como derechos básicos inalienables y esas personas, recalan en los manicomios con un diagnóstico de enfermos psiquiátricos pero en sus Historias Clínicas no constan las condiciones de existencia al momento de la internación ni sus antecedentes culturales, laborales, familiares y sociales, ni nada, absolutamente nada de su vida antes de haber sido calificado como enfermo/a psiquiátrico/a.

Con horror observo que la familia reproduce el sistema de pensamiento manicomial.

La misma familia termina violando el derecho al hogar y la familia.

Poco a poco se aleja hasta dejar en el abandono a la persona.

Se la priva de la familia, de los hijos y de los nietos.

La familia se aleja porque es estigmatizada y además no recibe psico-educación alguna para albergar al familiar que sufre y contribuir a su inserción en la comunidad. Todo lo contrario, siempre se acentúa el hecho que la persona está enferma, que su enfermedad es incurable y que con el tiempo estará cada vez peor.

Eso es verdad cuando a una persona la privan de la libertad, en forma involuntaria o no, porque todo lo que le va pasando no es consecuencia de su padecimiento espiritual, emocional o psíquico… es consecuencia del asilamiento tras los muros agudizado por la “droga- dependencia- inducida” y por la soledad impuesta, que llega a sus grados de tortura más elevado en las celdas de aislamiento o con la sujeción mecánica en los casos que la persona presente algún tipo de excitación motriz que bien pudo ser ocasionada por un ”medicamento” o por falta de una caricia… por un miedo extremo o por una profunda angustia que nadie parece dispuesto a aliviar con un acompañar en un cuerpo a cuerpo hasta que el terror disminuya.

¿Dónde están escritas las bases del encierro involuntario como forma de cura?

En la decisión de privar de la libertad a una persona con discapacidad psicosocial de manera forzada hay un pensamiento, hay una lógica “a priori” que dispone que esa persona “no tiene cura en su enfermedad” y es una persona gravosa para la comunidad a la que se atribuyen todo tipos de males para sí mismo y o para terceros y que merecen la condena del encierro. Esto subyace en el pensamiento de quienes ejercen autoridad sobre la PcD psicosocial y le restringen la vida y la sumen en una vida en su mínima expresión, carente de sueños y anhelos, de amor y de libertad.

En Argentina los manicomios en su mayoría cuentan con “dispositivos de inserción laboral” a los cuales las personas privadas de la libertad son “invitados” a participar. Esa invitación y la aceptación o no, lleva a aumentar la cantidad de etiquetas que una persona puede ir sumando en el encierro de acuerdo a lo que se llama la falta o no de “adherencia al tratamiento”. Si la persona acepta trabajar en un emprendimiento de inserción laboral intra-hospitalario, recibirá un peculio[vii]… una míseros centavos por su trabajo y si no acepta, se le calificará como a una persona “institucionalizada que no tiene voluntad ni interés en el trabajo” y con pocas posibilidades de su inserción en la comunidad.

Las personas que estando internadas nos preocupamos por nuestra situación laboral somos desmotivadas y se nos promueve un pensamiento basado en la imposibilidad de continuar con tareas “normales” y el “beneficio” de acceder a “pensiones por discapacidad”.

Sostener delante de un psiquiatra la firme decisión de continuar trabajando en el mercado de trabajo como un ciudadano más, es descalificado en sus palabras, se es tratado como una persona que niega su “incapacidad” y lo usual es que el médico psiquiatra desconozca absolutamente todo lo referido a esa persona: sus estudios, su historia laboral y su estándar de vida si se trata de un manicomio púbico y en uno privado, si la persona en situación de encierro tiene un estar en el mundo alivianado de preocupaciones económicas porque posee dinero suficiente… no es menos descalificado… solo que esa persona puede llegar a tener más posibilidades de una vida autónoma si es que los familiares no lo inhabilitan restringiendo su capacidad jurídica para hacer ellos, usufructo de los bienes económicos de la persona con discapacidad.

Ninguna persona que tenga como único sustento en Argentina una pensión por discapacidad puede acceder a una canasta básica de alimentos, ni a la vivienda ni a la salud, no puede tener una vida independiente y autónoma ni puede vivir con libertad en la comunidad porque sus ingresos económicos, que son considerados “un beneficio” social, no le permiten tener ninguna autonomía económica.

No existe un nivel de vida adecuado ni protección social verdadera.

Vuelvo sobre el rechazo en Argentina de parte de los profesionales de la salud por la noción de discapacidad de la “persona con padecimiento mental” en cualquiera de sus manifestaciones.

La discapacidad es una concepción que pone en cuestión a la tan preciada, tanto como despreciada “enfermedad mental” corriendo el eje de la enfermedad individual al eje de las barreras sociales que obstaculizan la libertad individual, lo que se da en llamar el cambio de paradigma.

Los aún hoy promotores de las lógicas manicomiales encuentran en la concepción de la discapacidad una herramienta que otorga derecho a quienes ellos le quieren negar -ya no los derechos- si no la vida misma condenándoles al encierro y al estado de ser muertos vivientes, verdaderos zombis que deambulan entre los muros sin más pregunta que si la inmunda comida llegó a la mesa o no… si alguien se acordó de su existencia y llegó de visita o no…

A las mujeres privadas de la libertad se les puede llegar a producir la esterilidad quirúrgica…de modo involuntario… como se las puede prostituir… o abusar sexualmente de ellas y provocarle embarazos no deseados y hasta obligarlas a abortos o someterlas al robo de sus hijos…

Ingresar al manicomio es ingresar a la mismísima anomia[viii]: no se tuvo vida, la vida comienza y termina en los muros del manicomio.

La falta de ley a la que la palabra anomia refiere es lo que hace del manicomio un territorio que es tierra de nadie… y feudo de unos cuántos a la vez… en ese feudo la crueldad es ejercida con menos sutileza a medida que el ejecutor se aleja de la jerarquía del psiquiatra… y llega al personal de limpieza…

La degradación del concepto de ser humano y ser humano en igualdad de condiciones se traduce en el concepto de enfermo mental que es legislado por una concepción que se rige por un supuesto científico que designa la normalidad de las personas…

¿Quién puede decir yo soy normal, usted es normal y usted no sin sonrojarse?

Solamente alguien enceguecido de soberbia, solamente un ser que tanto teme a la locura, es capaz de pensar que es posible encerrarla tras los muros sin cometer violación de DD.HH.

La anomia en este caso es el estado provocado por un conjunto de personas que han degradado del juramento hipocrático y de otras que ejercen la violación de Derechos Humanos.

Para los que imponen esa legislación –paradójicamente carente de ley- para los que degradan con sus conceptos la condición humana al extremo de la privación involuntaria de la libertad, de tratamientos forzados, de humillaciones, torturas y tratos degradantes… para ellos la concepción de la diversidad funcional no existe y sin embargo, los involucra en tanto seres humanos- lo peor que les puede pasar es probar su propia medicina.

Puedo escribir miles de palabras más para tratar de transmitir la tortura que significa ser privada de la libertad – forma involuntaria o no- y de las graves consecuencias en mi salud y la observada en la salud de otros, como yo, obligados a la ingesta de drogas psiquiátricas en contra de nuestra voluntad.

Sin embargo, los profesionales de la salud mental con compendios de siglas alfanuméricas que definen conductas como los son los DSM y el CIE viven tan pagados de sus saberes y tan pagados por la industria farmacéutica y por los circuitos económicos que se destinan al sistema de salud,

  • son incapaces de recapacitar sobre sus prácticas, sobre su negación del paradigma de la discapacidad y ni pensar que puedan asomar su inteligencia al mundo de la diversidad funcional,
  • ni pueden comprender un mundo en evolución a velocidades nunca vividas en direcciones impensables hace menos de un cuarto de siglo, que desborda de nuevas problemáticas sociales donde todo parece desquiciado[ix] y estallado -y no necesariamente enfermo- sino nuevo y desconocido.

Como nuevo y desconocido hasta hace poco en Argentina es que nosotros, las PcD psicosocial, tenemos derechos y somos sujetos de derechos, pedimos trato en pie de igualdad y nos negamos a la internación involuntaria y al tratamiento forzado.

Hay una palabra en psicología muy interesante: constructo.

No voy a definir con exactitud el término, voy a explicar que constructo viene a designar esos aspectos que se saben que existen pero son difíciles de probar, de definir o controvertidos al momento de querer hacerlos “objetivables”.

Son constructos la inteligencia, la personalidad y la creatividad.

Me pregunto en qué lugar del cerebro está el recuerdo del olor dulce de mi abuela paterna… y de la voz de mi madre… dónde se guardan las canciones de cuna con las que he mecido el sueño de mis niños… dónde en el cerebro está el registro del primer diente, de la primera risa, de la primera travesura de mis hijos…en qué célula está el clima que rodeaba la escena que recuerdo de mi padre lustrando mis zapatos para ir a la escuela… dónde viven en mí los cuentos de hadas y brujas, el encanto del otoño teñido con el recuerdo del primer beso… donde se localizan los recuerdos de los compañeros desaparecidos, cómo perduran sus voces a pesar de los años… dónde se almacena todo lo aprendido y dónde permanece lo desaprendido, donde se produce y se reproduce la capacidad de amar cuando se ha sido vejada… cómo y donde están objetivados en mi cerebro lo que me permite pensar en colores para pintar, danzar, reír y llorar… olvidar y recordar…

Me pregunto de qué otra manera se puede privar de la libertad en forma involuntaria si no es a la fuerza y si no es desconociendo los derechos que nos atañen.

Esa fuerza tan bien descrita por Antonin Artaud en su CARTA A LOS DIRECTORES DE LOS ASILOS DE LOS LOCOS. “……………………………………………………….No nos sorprende ver hasta qué punto ustedes están por debajo de una tarea para la que sólo hay muy pocos predestinados. Pero nos rebelamos contra el derecho concedido a ciertos hombres – incapacitados o no – de dar por terminadas sus investigaciones en el campo del espíritu con un veredicto de encarcelamiento perpetuo……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………….. ¡Y qué encarcelamiento! Se sabe – nunca se sabrá lo suficiente – que los asilos, lejos de ser “asilos”, son cárceles horrendas donde los recluidos proveen mano de obra gratuita y cómoda, y donde la brutalidad es norma. Y ustedes toleran todo esto. El hospicio de alienados, bajo el amparo de la ciencia y de la justicia, es comparable a los cuarteles, a las cárceles, a los penales…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………….Esperamos que mañana por la mañana, a la hora de la visita médica, recuerden esto, cuando traten de conversar sin léxico con esos hombres sobre los cuales – reconózcanlo – sólo tienen la superioridad que da la fuerza.[x]

Lucila López

Usuaria y Sobreviviente de la Psiquiatría                                                                                           Psicóloga Social                                                                                                                                                                                            Psicodramatista                                                                                                                                       Analista Institucional                                                                                                                             Agente Comunitaria en Prevención de adicciones.

Miembro de WNUSP

Miembro de INWWD 

 

C.A.B.A

ARGENTINA

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Escrito por Lucila López en apoyo a la CAMPAÑA POR LA PROHIBICIÓN ABSOLUTA DE LA PRIVACIÓN DE LA LIBERTAD Y EL TRATAMIENTO FORZADO DE LAS PERSONAS CON DISCAPACIDAD PSICOSOCIAL, POR EL CUMPLIMIENTO IRRESTRICTO DEL ART. 14.- Buenos Aires, Argentina, Marzo 14, 2016

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[i] Committee on the Rights of Persons with Disabilities /Guidelines on article 14 of the Convention on the Rights of Persons with DisabilitiesThe right to liberty and security of persons with disabilities/

Adopted during the Committee’s 14th session, held in September 2015

[ii] Estela de Carlotto, Presidenta a Abuelas de Plaza de Mayo uno de los organismos más importantes de Derechos Humanos de la Argentina.

[iii] *) Barrabasada: 2. Hecho equivocado que origina un gran destrozo o perjuicio. (evil thing) RAE

[iv] Y la de todos los privados de la libertad por motivos de discapacidad psicosocial.

[v] Ley NSM viola el art. 12 al decir: “Se presume la capacidad jurídica”… En la CDPD el art. 12 especifica “igual reconocimiento ante la ley”…

 

[vi] Se hace indispensable el resarcimiento económico.

[vii] *) Para el libre ejercicio del artículo 19, el respeto absoluto del art. 27 – Trabajo y empleo es una condición inalienable y elemental.

Me voy a detener a explicar en el significado de peculio porque es gravísimo que haya muchas PcD psicosocial y con otras discapacidades también, que trabajen con carácter obligatorio y sean pagadas con un peculio porque eso es rayano a un sistema de esclavitud.  El Derecho al Trabajo y al Empleo se viola de manera flagrante y es una vergüenza.

Peculio.- Significado – etimología- definiciones. Del lat. peculium.

  1. m. Dinero y bienes propios de una persona.
  2. m. Hacienda o caudal que el padre o señor permitía al hijo o siervo para su uso y comercio.

La palabra peculio proviene en su etimología del latín “peculium” que a su vez deriva de “pecus” que significa ganado, ya que esa era la medida que se aplicaba para valorar los bienes, cuando no existía la moneda. Los peculios eran porciones pequeñas de bie

nes, que se separaban en el antiguo Derecho Romano, del patrimonio familiar, que pertenecía en su integridad y en propiedad al pater, jefe de la unidad político religiosa en qué consistía la familia, y varón de mayor edad dentro de ella. Destina una pequeña porción a hijo y esclavos. También relacionado con el ámbito carcelario.

Hasta hace pocos días el peculio era de $150.- mensuales, equivalentes a  u$s 0,34 diarios.

Actualmente el peculio es $300.- mensuales equivalente a u$s 20,34 = u$s 0,68 diarios.

Los talleres protegidos para personas con discapacidad están naturalizados y solamente en la Provincia de Buenos Aires, hay 4.500 personas con discapacidad que trabajan en más 173 talleres protegidos.  En la Ciudad Autónoma de Buenos Aires un importante taller protegido, las personas con discapacidad psicosocial  hacen  los muebles para la administración pública y hospitales de la ciudad.

El actual valor del peculio en la Provincia de Buenos Aires fue anunciado hace pocos días por el Ministro de Desarrollos Social quien dijo: “van a recibir 300 pesos por mes como parte del peculio, en lugar de los 150 que cobran actualmente, que van a servir no solo para ayudar a ellos sino también a sus familias”. Asimismo informó que los operarios recibirán una tarjeta para la compra de productos alimenticios por un monto de 100 pesos mensuales. (equivalente a u$s 0,21 diarios ¡para alimentos! ¿Y consideran que deben ayudar a la familia!

Al día 14 de enero de 2016 se les adeudaba el pago desde septiembre de 2015.

[viii] Anomia: del gr. ἀνομία anomía.1. f. Ausencia de ley. 2. f. Psicol. y Sociol. Conjunto de situaciones que derivan de la carencia de normas sociales o de su degradación RAE

[ix] Desquiciar

  1. tr. Desencajar o sacar de quicio algo. Desquiciar una puerta, una ventana.U. t. c. prnl. U. t. en sent. fig.
  2. tr. Descomponer algo quitándole la firmeza con que se mantenía. U. t. c. prnl.
  3. tr. Trastornar, descomponer o exasperar a alguien. U. t. c. prnl.
  4. tr. p. us. Hacer perder a alguien la privanza, o la amistad o valimiento con otrapersona. RAE

[x] http://lalibertaddeotrodecir.blogspot.com.ar/2016/03/carta-los-directores-de-los-asilos-de.html

 

 

 

 

 

Le témoignage d’Agnès: traitements dégradants, traitements forcés en France.

http://depsychiatriser.blogspot.no/2016/03/le-temoignage-dagnes-traitements.html

En violation de l’article 16 de l’ONU, les personnes présentant un handicap psychiques subissent des traitement dégradants qui bafouent  toute dignité humaine.

Voici mon témoignage :

J’ai été hospitalisée 2 fois dernièrement à l’hôpital psychiatrique relevant de mon département
En juin, il m’ont placée dans une chambre d’isolation et m’ont attachée pendant 2 jours. J’étais allée aux toilettes le dimanche à midi et j’ai été hospitalisée vers 17heures. Le lendemain toujours attachée, j’ai crié que j’avais envie de faire pipi. Ne voyant personne venir, j’ai fini à bout par uriner dans mon lit. Des infirmiers sont venus. Ils m’ont déshabillée de force et m’ont écarté les jambes pour me placer une couche pour incontinents. Ils m’ont arraché la veste de pyjama et essayé d’ôter mon soutien-gorge, le tout avec une violence inouïe.Aujourd’hui encore j’ai un profond sentiment de honte tant je  ressens cet acte comme un viol de mon intimité. En y pensant ma gorge se noue et mon estomac se serre.

La 2éme fois en septembre cette fois, j’ai été placée en chambre d’isolement. Elle était pourvue de toilettes verrouillées de l’extérieur ce qui vous contraint à aller uriner dans un seau hygiénique sous “l’œil bienveillant” d’une caméra de vidéo-surveillance. Enfermée ainsi pendant 3 jours et 4 nuits, vous perdez la notion jour et nuit. Quand, vous sortez enfin, vous voilà docile comme un mouton prêt à quémander ou presque les médicaments que ‘l’on vous a prescrits et que l’on vous donne à heure fixe 3 fois par jour.

Tels sont les méthodes chocs employées par l’hôpital psychiatrique de mon département pour mâter les plus récalcitrants… Comment conserver l’estime de soi et se réintégrer socialement quand on a subi de tels traitements et qu’on ne peut communiquer sur ce qu’on a vécu ?

Je vis dans le sud de la France, pays des droits de l’Homme qui a pour devise “Liberté, Égalité, Fraternité”. J’ai une reconnaissance de handicap à 80%.

Je veux que vous apportiez mon témoignage pour que cessent ces méthodes indignes pour l’être humain et indignes du XXIe siècle.

Je voudrais dire aussi que lorsque j’ai été attachée, ils ont serré si fort les liens de contention que j’étais dans l’incapacité de bouger et que même sans bouger, ma cheville a été entaillée.

J’ajouterai que dans ce même hôpital, on utilise des mesures vexatoires à l’encontre des patients; on leur ôte toute dignité en les contraignant à rester en pyjama devant les autres patients pendant au moins 5 jours, le plus souvent une semaine, voire plus. C’est le médecin qui décide de la levée de la contrainte.

Enfin, il faut savoir que dans notre pays, les malades psychiatriques internés relèvent du “juge des liberté et de la détention” qui est aussi le juge des prisonniers de droit commun, alors que la plupart d’entre nous, n’avons commis aucun délit. Au bout de 10 jours environ, vous êtes admis à comparaître devant lui. Comment se défendre quand assommée de médicaments, on a peine à avoir les idées claires, à aligner ces phrases à trouver ses mots ? En fait le but de cette audience est avant tout de démontrer que vous n’êtes pas coopérant avec les soins ce qui justifie la poursuite de votre internement dans l’établissement.

Je pourrais aussi parler des effets qu’ont eu sur moi les neuroleptiques. Lorsqu’on me les a administrés pour la première fois, j’étais revenue à la réalité après 3 jours de bouffée délirante aiguë. Depuis chaque fois que je les arrête ou qu’on les baisse trop brusquement  ou qu’on me prescrit un traitement inadapté, je rechute.

On me disait brillante et aujourd’hui, je ne suis plus que l’ombre de moi-même: j’ai perdu mon affect, tout sens critique toute capacité d’analyser, toute intelligence émotionnelle et mes facultés cognitives. Comme ce sont les émotions qui fixent la mémoire, je suis vide de souvenirs depuis 17 ans. J’ai de grands trous noirs concernant des événements que j’ai vécus ce qui est terriblement angoissant. J’ai perdu toute curiosité intellectuelle, tout intérêt pour les choses y compris pour le domaine pour lequel j’ai effectué des études universitaires. Je subis la vie sans la vivre vraiment. Je suis une morte-vivante. A certains moments j’ai même été zombifiée. C’est ainsi qu’on m’a imposée une contrainte de soins après ma sortie de l’hôpital (loi qui a été généralisée en France par Nicolas Sarkozy en  2011) : tous les 14 jours, on m’administrait une piqûre de 50 mg de risperdal constat et les infirmiers passaient tous les soirs à mon domicile pour me contraindre à prendre un comprimé de 4 mg de risperdal (rispéridone). Incapable de me concentrer et souffrant de terribles anxiétés, j’ai été contrainte de prendre un travail à mi-temps.

Vous pouvez publier mon témoignage. J’ose espérer qu’il va servir à mettre fin à certaines méthodes utilisée par la psychiatrie moderne. Je sais qu’un jour, des gens s’étonneront de l’emploi de méthodes si barbares et  que peut-être dans un proche avenir des individus, avec l’avancée des connaissances, traîneront en justice les médecins et les industries pharmaceutiques, responsables de leur état.

C’est paradoxal. Les “psychiatres” comme leur nom l’indique devraient soigner la psychée (l’âme). Or justement en tant qu’handicapés psychiques, nous ne sommes pas traités comme des êtres humains par certains personnels soignants et cela dans l’indifférence presque totale de la société qui cautionne de tels traitements dégradants qui vont pourtant à l’encontre de la Convention de l’ONU contre la torture et les traitements dégradants. : il y a les végétaux, les animaux, les malades mentaux et l’espèce humaine. Que s’imaginent-ils? Que parce que nous perdons la raison, nous perdons notre conscience, que nous n’avons pas d’âme et que notre ressenti est celui d’un animal ? En fait je pense qu’ils ne font pas ça non parce que nous constituons un danger pour eux et pour les patients mais parce qu’ils croient qu’en nous traitant comme ça, cela nous dissuadera d’arrêter les médicament. Qu’ils se détrompent! Nous les arrêterons encore et encore pour leur prouver le contraire et nous prouver aussi à nous-même que nous sommes des êtres humains.

J’en ai moi-même fait l’expérience : en 2013, j’ai été hospitalisée une nouvelle fois à l’hôpital psychiatrique, après avoir arrêté mes médicaments,. Je n’y ai pas subi de sévices et cette fois là, et je suis tombée sur une psychiatre humaine qui m’a bien expliqué qu’il fallait que je sois stabilisée pendant 4 ans avant de pouvoir essayer (avec l’aide d’un médecin) d’arrêter les neuroleptiques. Je n’ai  plus jamais arrêté mes médicaments. J’ai rechuté en 2015 (j’avais des comprimés à cette époque que je prenais toute seule) peut-être parce que mes doses étaient trop basses. A l’hôpital sous la pression de ma famille, le psychiatre a instauré une injection retard d’abilify et comme ce traitement est destiné aux personnes atteintes de schizophrénie, j’ai rechuté une 2e fois, un mois après.

Aujourd’hui, j’aimerais bien revenir aux comprimés et être considéré comme un être humain responsable. Les injections retard sont dégradantes..Elles ne permettent pas de nuancer et d’ajuster au plus près les médicaments. Sans compter que leurs effets à long terme ne sont pas connus. Que se passerait-il en cas de syndrome malin des neuroleptiques ? C’est une question que je me pose. Malheureusement les psychiatres abusent de ces injections les généralisent et les banalisent sans mesurer les effets qu’elles engendrent. Quant à moi, je n’ arrêterai plus mon traitement car avec ce que j’ai lu là-dessus, j’ai bien compris que les neuroleptiques ou antipsychotiques sont comme une drogue et doivent être arrêtés très progressivement pendant une longue période avec des paliers de stabilisation. Les arrêter brutalement c’est le meilleur moyen de basculer dans la folie. Il m’aura fallu 17 ans pour que je comprenne tout ça, alors que si on m’avait expliqué cela dès le début(ou presque) en me considérant comme un adulte à part entière, un malade comme les autres, doué de conscience et de raison,  je n’en serais sûrement pas à ma 10ème ou 11éme hospitalisation.